Letters from the Earth

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Letters from the Earth » Романы » На пути к вере (временное название); Жанры: роман/фэнтези; закончен


На пути к вере (временное название); Жанры: роман/фэнтези; закончен

Сообщений 1 страница 10 из 16

1

Краткое описание: Великий Белый маг Вагир отличался добротой, немного наивностью, скромностью, порядочностью и честностью – как и положено быть белому магу. До тех пор, пока Великий Черный маг Декурд не начал вести против него войну: скрытую, умелую и очень жестокую, подлую. Это не просто история о противостоянии добра и зла, Света и Тьмы, это история о настоящей преданной дружбе и любви. Здесь рушатся идеалы, в корне меняются ценности, мораль и законы.

Размер будет большим. Предупреждение: смерть побочных персонажей
Выставляю свой первый серьезный роман на ваш суд, любые отзывы приветствуются.

Отредактировано Ketrin_Snape (2011-01-31 05:32:30)

0

2

Пролог

24 июня 2008, г. Новосибирск
     На спортивной «Mazda RX-7» мчался по встречной полосе красивый, загорелый, накаченный зеленоглазый парень. Алекс любил риск, скорость и девушек. Он был чрезвычайно привлекательный и обаятельный: стоило стритрейсеру улыбнуться разок – все поклонницы у его ног. Лихач врубил на всю катушку зарубежный рок и абсолютно не волновался насчет дороги, несмотря на скорость в двести двадцать километров в час. Гонщик снова вышел на встречную, опережая впереди идущую машину, и не заметил мчащийся прямо на него грузовой автомобиль. Алекс одним движением руки извлек из mp3-плеера любимый диск и…растворился в воздухе, словно и не было водителя у иномарки. Грузовик столкнулся с Mazd’ой. Движение на дороге заметно замедлилось, водитель грузовой машины медленно вышел из салона и направился к иномарке. Он и несколько других очевидцев с ужасом обнаружили, что виновника ДТП в авто нет…
      Казино. Полчаса спустя после трагедии.
     У рулетки стоял мертвенно бледный и худощавый молодой человек с азартным блеском в глазах. Хитрый прищур выдал пристрастие брюнета еще до того, как игра началась. Однако он ничуть не переживал, а лишь с усмешкой поглядывал на крутящийся шарик рулетки. 
     - Семь, черное, - объявил крупье.
    Брюнет радостно потер ладони и придвинул выигранные фишки к себе. Он угадывал число уже пятый раз подряд. Рядом сидящие мужчины косо поглядывали на незнакомца. Последующую ставку пришлось пропустить, поскольку заядлого игрока окликнули из толпы: 
    - Дима!
     - Алекс! – радостно воскликнул парень, продвигаясь в толпе навстречу приятелю. - Здорово, Лихач!
     - Рад видеть тебя, Игрок, - протянул Алекс, широко улыбаясь другу. Парни обменялись рукопожатиями и похлопали друг друга по плечу.
     - Да…Два месяца мы с тобой не виделись, - протянул Дима, когда эмоции отошли на второй план. – Откуда ты?
     - Только что с трассы.
     - Все гоняешь? – ехидно поинтересовался Игрок.
     - А ты до сих пор играешь? – подмигнул Алекс другу. Парни шутливо толкнули друг друга, рассмеявшись. Они искренне были рады встрече после столь долгого расставания.
     - Слушай, пойдем, в кафе посидим, а то шумно здесь и неинтересно, - предложил Игрок. Лихач направился к выходу, чтобы подождать друга снаружи, пока тот обменяет фишки на деньги.
     Через несколько минут друзья уже сидели в кафе неподалеку и пили пиво. Алекс вальяжно расположился на стуле и все время посматривал в сторону официанток. Игрок, он же Дима Роговцев, то и дело, с настороженностью бросал взгляды через окно на улицу.
     - Значит, ты все лихачишь? – продолжил разговор Дима. - Когда возвращаться думаешь?
     - А зачем мне туда возвращаться, Димон? – возмутился Алекс, взмахнув руками. - Мне скучно там!
     - Док говорит, что нелегальных черных магов и всякого рода нечисти нынче стало больше, следовательно, и работа будет, - прошептал Игрок, подавшись корпусом вперед.
     - Осточертело мне все это, понимаешь, - устало протянул Лихач. – Не хочу месяцами сидеть в офисе, ожидая приказа сверху, - вполне искренне поделился Алекс. – Надоело!
     В отличие от Димы Алекс ничуть не осторожничал, а напротив, стремился привлечь всеобщее внимание посетителей кафе. К их столику уже подошла официантка и протянула друзьям меню. Лихач весело подмигнул девушке, заказал кружку пива и не забыл ущипнуть официантку за мягкое место, когда та отправилась выполнять заказ. Она обернулась, мило улыбнулась «крутому» парню и подарила воздушный поцелуй. 
     - Я думаю, тебе стоит посетить офис, - прошептал Игрок, как только девушка отошла от их столика на приличное расстояние. - Док принял нового Избранного.     
     Лихач мгновенно напрягся и с интересом уставился на Диму, перестав заглядываться на ножки девушкам. Игрок кивнул, довольный тем, что сумел привлечь внимание вдруг «оголодавшего» Алекса, и продолжил:
     - Его зовут Егор Овелин, Лео. Он средних лет, перевертыш, неплохо уже обжился на новой работе, - Алекс напрягся и с серьезным видом внимательно слушал Диму. А тот нарочно растягивал слова, дабы сохранить интригу: - Овелина довольно скоро внесли в боевой резерв, на твое место…Да и Полина все время рядом с ним. 
     Лихач моментально среагировал на последнюю фразу: ударил кулаком по столу, решительно осушил уже принесенную кружку пива и заявил:
     - Я возвращаюсь!
     Дима заметно повеселел: он давно хотел найти лучшего друга, поскольку Лео ему пришелся не по душе. А уж Алекс задаст выскочке жару!
     - Слушай, друг, тут, кажется, парочка бугаев скоро появится, поможешь? – осторожно попросил Игрок после небольшой паузы.
     - По твою душу явятся? – усмехнулся Лихач. – Тогда предлагаю одно: убираемся отсюда поскорее.
     Дима хитро улыбнулся, допил свое пиво и отправился вслед за Алексом на выход. Да, сегодня определенно день задался на славу. Впрочем, а когда у везучего шулера было иначе?

0

3

Глава 1

  Апрель 2008
    Высокий, крепкого телосложения, с большой рыжей копной волос мужчина по имени Егор Овелин с грозным выражением лица шел по длинному коридору второго этажа психологического центра «Забота». Он работал грузчиком и в последнее время стал испытывать дикие боли в кистях, и напарник посоветовал обратиться в этот центр, к хорошему специалисту-психотерапевту, который снимает любую боль. Сначала Егор лишь иронично подметил, что не верит в подобных специалистов, которые даже народную медицину и то не используют. Но буквально за неделю боль стала тупее, и терпеть было уже невыносимо. Рыжеволосый грузчик, собрав последние средства, все-таки рискнул и отправился в «Заботу». Он прошел первый этаж, где находилось кафе, и поднялся на второй. Сейчас Егор пытался выяснить, в какую из многочисленных дверей ему обратиться. Людей в коридоре было немного, но все куда-то спешили и не собирались помогать заблудившемуся грузчику с ужасной болью в руках. Овелин уже от отчаяния пошел обратно к лестнице, но буквально через пару секунд к нему подбежала девушка с нездорово бледной кожей и переливающимися на свету русыми волосами.
      - Простите, Егор, что заставили вас ждать. Доктор Романовский вас примет, - миловидным голосом проговорила она.
      - Мы с вами знакомы?
      - Вы ведь записаны на одиннадцать часов? – на всякий случай уточнила девушка.
      - Ну да.
      - У нас все клиенты приходят строго по записи, - пояснила она. – Меня зовут Полина.
      Девушка протянула руку для пожатия. Егор ее принял.
      - Очень приятно, Полина, - при этом на его лице не проявилось никаких эмоций. 
      - Идемте, я провожу вас к доктору.
     Полина жестом указала направление, и Егор двинулся вперед. Они прошли пять или шесть дверей. Все это время Овелина не покидало странное чувство по поводу всего здесь происходящего. Загадочная Полина с каким-то непонятным восторгом в глазах, тщательно пытавшаяся скрыть это, те редкие сотрудники центра, также с удивлением посматривающие на Егора. И ему стало немного не по себе, когда они прошли мимо зеркала, а отражения девушки там не было…Грузчик списал все на собственную усталость. Наконец, Овелин и его спутница остановились возле нужной двери. Коротко постучав, Полина пропустила Егора внутрь.   
     Перед ними предстал седовласый, улыбающийся мужчина, на вид лет пятидесяти. В кабинете стоял рабочий стол у стены, посредине – несколько кресел и диван. Ничего лишнего. Окна закрывали жалюзи, сквозь которые проникал тусклый солнечный свет.
     - Ох, простите, Егор, заставил вас ждать, - извиняющимся тоном проговорил Карл Геннадьевич Романовский, сейчас чем-то напоминающий Полину. Егор кисло улыбнулся. Доктор разрешил всем присесть на диван, предложил чаю. Овелин вежливо отказался и намекнул, что пора бы говорить о его деле.
     - У меня болят кисти, - сухо сообщил грузчик. Дальше говорить он не решался в присутствии Полины, поэтому уточнил:  – Это ваша помощница?
     - Да, Полина – моя помощница, - радушно улыбаясь, подтвердил доктор. – Скажите, как давно болят кисти? И с чем это может быть связано?
     - Я недавно устроился грузчиком – возможно, эта причина. До этого работал шофером.
     - Хорошо, давайте посмотрим, что там у вас, - сказал Романовский. Он сел возле Егора и взял его за руки. Какое-то время ничего не происходило, но потом Овелин почувствовал пульсацию в руках, разносящееся по телу приятное тепло. Он даже сумел ненадолго прикрыть глаза, хотя довольно быстро их открыл, поскольку не очень доверял действиям доктора. Через десять минут Романовский отпустил руки Егора, тепло и покалывание прекратились. 
     - Так я и думал, - радостно сообщил доктор. – Егор мы давно искали вас, и это хорошо, что нашли. Вы обладаете необычайным даром.
    - Что вы имеете в виду? – нахмурился Овелин, еще раз убеждаясь, что зря пришел сюда. Это место все сильнее напоминало ему сумасшедший дом.
     - У вас рыжие волосы, которые не поддаются никакой укладке. И ногти гораздо грубее, нежели у обычных людей, да и формой отличаются, - доктор улыбнулся, а Егор поспешил сложить руки на груди. Он с детства стеснялся своих уродливых ногтей, но никогда не думал, что это есть нечто особенное.
    - Лучше скажите, что с моими руками.
    - Вы никогда не замечали, что вам удается делать что-то лучше других? Что-то, что, как правило, не могут обычные люди, - загадочным тоном уточнил Карл Геннадьевич. Егор потупил взгляд: он окончательно перестал понимать все происходящее. – Вы особенный. Вы избраны самой судьбой.
     - Это сон, нелепый, странный сон, - пролепетал Егор. Он поднялся с дивана и поспешил выйти из комнаты.
     - Егор, не торопитесь уходить. Мы обязаны рассказать вам всю правду, - быстро говорил Романовский. – Вы должны знать, что в мире существуют необычные люди, скажем, есть и те, кто вовсе не является человеком.
     - Вы с ума сошли? – только лишь ответил Егор, обернувшись и задержавшись на минуту возле двери.
     - Значит, и в то, что я маг, вы тоже не поверите…В мире происходит множество необъяснимых вещей, и только некоторым из нас дается шанс найти ответ. Вам разве не хочется? – доктор не выглядел умалишенным. Он говорил серьезно, убедительно и явно расстроился, что не смог заинтересовать и привлечь Овелина сразу. Вот только куда завлечь, Егор пока не мог понять, хотя ему действительно стало любопытно.
    - А откуда мне знать, что вы говорите правду? Про необычных людей, магов?
    - Не забудьте добавить к этому списку ведьм, вампиров и оборотней, - усмехнулся сам себе доктор. – Разумеется, это можно проверить. Полина, ты не против?
    Бледная девчушка помотала головой. Егор с интересом уставился на нее. Романовский протянул ей зеркальце – Овелин вновь убедился в том, что она не отражается. Он пожал плечами. Тогда доктор велел закрыть плотнее жалюзи. Егор увидел, как у Полины медленно меняется цвет глаз. Через пару мгновений она уже смотрела на него хищным, ярко красным взглядом. Мурашки пробежались по спине Овелина.
    - И что, вы - вампир? – неверяще прошептал Егор.
   Полина протянула зеркало Егору – он увидел, что отражение появилось.
    - Как видите, все происходит по-настоящему, - добродушно протянула Полина, а ее глаза вновь стали кристально голубыми. – Я не отражаюсь при свете, но в темноте отражение появляется.
    - Что ж, эффектно, - согласился Овелин, кивая. - Но я пока не готов во все это поверить.
    - Прекрасно вас понимаю, Егор. Вскоре вы узнаете и о своих способностях, - проговорил Романовский. – Вы всегда сможете прийти сюда вновь, как только будете готовы.
     - Хорошо, - кивнул Егор.
     - Да, кстати, ваши руки будут болеть какое-то время. Не сдерживайте боль – позвольте ей вырваться наружу, и вы увидите, что произойдет, - вполне серьезно сказал доктор. - Помните, что бояться нечего.
     - Я это учту, спасибо, - быстро сказал Овелин и вышел из кабинета прочь.
***
     Буквально через неделю после того странного посещения психологического центра Егор вернулся домой с работы гораздо раньше обычного. Кисти болели просто нещадно.
    Овелин лег на диван, вспомнил слова Романовского.
    Если б не адская боль, то грузчик непременно бы рассмеялся, отнесся бы к словам ненормального доктора скептически и не принял бы их в расчет. Но в данный момент Егор прикрыл веки, расслабился – сделал все, чтобы «выпустить» боль наружу.
   На несколько секунд все внутри затихло, но затем у Овелина началась такая дикая агония, что он не смог сдержать стон, постепенно перешедший в звериный рык. Егор упал с дивана, в его тело словно вонзилась тысяча кинжалов, а особенно сильно пульсировали пальцы рук. Он прочувствовал, как выгибается весь его позвоночник, как трещат ребра, и в ужасе наблюдал за тем, как ногти превращаются в когти, а сзади вырастает хвост.
   Боль понемногу стихла, Егор уже не кричал и не рычал. Он лишь понял, что отчего-то не может встать на ноги, поэтому на четвереньках дополз до большого зеркала в прихожей.
   Мужчина застыл на месте – в зеркале был не он, а самый настоящий лев, только с короткой гривой…

     Позднее, когда Егор решился рассказать все Романовскому, доктор пояснил, что в этом и заключается его способность. Так Овелин получил прозвище «Лео» и узнал, что является оборотнем, как их еще называют, перевертышем.     
***
     Егор по-прежнему работал грузчиком, а доктор довольно быстро рассказал ему, как использовать свой дар и контролировать превращение во льва. Конечно, многому еще предстояло научиться, но Лео уже был благодарен Романовскому за то, что перестали болеть руки. Так, Егор стал появляться в «Заботе» чаще. В один из таких визитов Полина предложила Овелину показать, что же в центре есть еще.
     Полина рассказала, что в центре работают исключительно белые маги-психологи, которые занимаются психотерапией, подобно Романовскому, а также проводят консультации и тренинги для обычных людей. Однако для этого было предназначено всего десять кабинетов, вторая половина тщательно скрываема от посторонних глаз. Егор понял, почему в первый день все так таращились на него – не каждому ведь удавалось увидеть эту самую вторую половину этажа. Только Избранным такое под силу. Полина объяснила также, что в тех комнатах находится аналитический отдел, занимающийся поиском новых Избранных и следящий за порядком в городе, а также группа боевых магов, готовая ринуться по любому срочному вызову на помощь беззащитным людям, пострадавшим от нападения черных магов.
     - А что, есть особая разница между белой и черной магией? – спросил Егор.
     - Магия у всех одна, а вот цели ее использования могут быть разными, - пояснила Полина. – Уровень владения магией также отличается. Существует всего три уровня: низший, средний и высший. Редко, когда кто-то поднимается на наивысший уровень – таких всего два мага. Наш Карл Геннадьевич и черный маг, имя которого нам нельзя произносить. Ведьмы и маги – это высший уровень. Многие среди нас обладают средним, но по своей природе никогда не смогут добиться чего-то большего. А кто-то вынужден всю жизнь пробыть на низшей ступени.
    - А у вас какой уровень? – поинтересовался Егор. Ему, конечно же, очень хотелось узнать про себя, но он решил пойти другим методом выяснения фактов.
    - У вампиров обычно низший, - с горечью проговорила Полина. – Но я много работаю, поэтому приближаюсь к среднему. Перевертыши стоят на ступень выше, поэтому у вас, наверное, средний. Да и, пожалуйста, зови меня на «ты», - она снова улыбнулась и продолжила путь. 
     Егор понимающе кивнул, продвигаясь следом за Полиной. У него было еще множество вопросов о вампирах, но Овелин по-прежнему полагал, что все-таки Полина – обычная, милая девушка, а не то чудовище, которого он себе представлял. Тем не менее, новый мир, представший перед ним, не казался теперь чем-то далеким и необъяснимым. Многие детали встали на свои места. Каждый раз, глядя на свои ногти, Егор понимал, что и он в настоящий момент – часть этого мира, как ни прискорбно было это признавать. 
     Между тем, Полина привела Егора в просторную комнату отдыха, где двое мальчишек сидели у телевизора. Наверное, это были дети кого-то из работающих здесь магов. Несколько уютных диванчиков вдоль стены пустовали. Книжный шкаф также был не тронут. Только у окна за карточным столиком расположился невысокий брюнет двадцати пяти лет, увлеченно раскладывающий пасьянс.
     - Привет, Дима, - поздоровалась Полина. Молодой человек поднял на нее свой хитрый взгляд и улыбнулся, кивнув. Затем вернулся к картам, не обратив внимания на Егора.
     - Хм, Дима, я хотела представить тебе Егора Овелина, - Полина потрепала парнишку за волосы. Тот нехотя, но взглянул на Егора.
     - Новенький? – брюнет критично осмотрел Овелина с ног до головы. - Что ж, я Дима Роговцев. Все зовут меня Игрок.
     - Егор Овелин, - кратко представился Лео.
     - В картишки будешь? – с вызовом предложил Игрок.
     - Димочка, Егор не будет с тобой играть, - ласковым голосом сказала Полина. Однако по ее взгляду можно было понять, что другого ответа от Овелина она не ждет. Егор пожал плечами и позволил девушке увести себя.
     Полина завершила осмотр в маленькой уютной комнате. Здесь стоял кожаный диван с накинутой сверху шкурой медведя. По бокам находились две вазы с цветами. Рядом располагался книжный шкаф из черного дерева. Кроме того, над диваном висела незамысловатая картина. Паркетный пол же был зеркально чист безо всяких ковровых покрытий.   
     - Это была комната отдыха Лихача. Но сейчас она пустует, - Полина глубоко вздохнула. Егор же с интересом рассматривал книги, поэтому не сразу заметил нотки грусти в ее голосе. – Хотя я иногда захожу сюда почитать.
     - Кто такой Лихач? - переспросил Егор, беря в руки книгу по автомобили.
     - Лихач, он же Алекс – один из лучших наших борцов, маг пока что среднего уровня. Его способность – перемещение в пространстве. Любит быструю езду и риск. 
     - Слушай, а что у вас за странные прозвища? Как зовут Лихача на самом деле? – поинтересовался Егор, быстро пролистывая книгу и ставя ее на место.
     - Иногда прозвища рождаются сами собой. Алекса у нас по-другому никто никогда и не называл. Да и привыкли мы уже как-то, - безмятежно проговорила Полина. Она медленно присела на диван. – Никто уже не помнит настоящего имени Лихача.
     - И куда же он подевался? – Егор оперся рукой о шкаф и вгляделся в глаза Полины. Эта бледная и стройная девушка вызывала в нем симпатию. Если учесть, что у грубоватого и немногословного Овелина не было друзей и любимой, то появление симпатии можно было назвать огромным шагом вперед.
     - Он укатил куда-то два месяца назад, - Полина с трудом произнесла эти слова. Она отвернулась от Овелина и закрыла лицо ладонями. Ее плечи подрагивали, и вампирша начала всхлипывать. Егор не мог и пошевелиться, поскольку в такой ситуации был впервые. Он осторожно приблизился к Полине и, набрав в грудь больше воздуха, дотронулся до ее русых волос.
     - Полина, ты…- он замешкался. – В общем, ты извини меня, не плачь.
     Девушка встрепенулась. Егор одернул руку. Полина вытерла слезы и благодарно посмотрела в глаза Овелину. Между ними словно что-то произошло, заставив сблизиться и начать доверять друг другу. Она снова улыбнулась безмятежной улыбкой и поднялась с дивана.
     - Спасибо за поддержку, Егор.
     - А почему мне не стоит играть с Димой? – Овелин резко сменил тему разговора.
     - Потому что Игрок – не просто его прозвище, а призвание. Димочка – вампир и владеет телекинезом, - Полина шутливо щелкнула хмурого Егора по носу и направилась к выходу.
***
     Постепенно Егор узнал, что черные маги все чаще стали убивать простых людей, а их лидер отказывается идти на контакт с Романовским и признавать вину своих подопечных. Ни о каком перемирии не могло быть и речи, а между тем, боевых магов у доктора было немного. Полина едва достигла среднего уровня, Игрок также лишь на пути к среднему, да трое магов этого же уровня: Вики, Степа и Витек – вот и вся команда. Да еще некто Алекс – перспективный маг, близкий к усвоению высшего уровня. Но Лихача не было уже с два месяца, поэтому Овелин решил предложить и свою помощь. Романовский долго хмурился, что-то решал и взвешивал, и, наконец, позволил Егору дежурить вместе со всеми боевыми, но запретил одному предпринимать какие-либо действия.
***
     И вот однажды, когда Полина и Егор находились в дежурной комнате одни, поступил сигнал о найденном людоеде, который успел убить уже десять человек. Полина пыталась разыскать Витька, который дежурил с ними, но он, видно, срочно отбыл куда-то. Медлить она не стала, взяла Овелина с собой. 
     - Мы обязаны оставаться в тени. Люди не должны узнать нас, - рассказывала на ходу Полина. Они с Егором торопились к гаражу, где стоял ее служебный автомобиль. – Людоеды – это не нечисть, это самые обычные маньяки, которым доставляет удовольствие поедать плоть собратьев. И мы не сможем предотвратить это, поэтому вынуждены будем убить.
     Они оказались возле гаража. Полина выкатила машину, и напарники сели в салон и поехали на задание.
     - Я довольно редко охотилась на них, - продолжала говорить вампирша, выезжая на трассу. 
     - А кто обычно этим занимается?
     - Лихач, - Полина громко вздохнула. Егор замолчал: ему уже мысленно захотелось найти и прибить этого чертового Алекса, из-за которого бедная девушка вынуждена страдать.
     Оставшийся путь проехали молча. Только тихие мелодии раздавались по радио, но ни Егор, ни Полина к ним не прислушивались. Каждый думал о своем. «Fun cargo» остановился в безлюдном дворе какого-то обветшалого дома. Однако вампирша и Лео выглядели как абсолютно нормальные и обыкновенные люди, поэтому внимания особого не привлекали.
     - Здесь живет вышеозначенный субъект. Некто Василий Викторов. Милиция давно разыскивает убийцу, но у нас свои каналы, гораздо эффективнее, - прошептала Полина, ведя Егора за собой в подъезд. – Он убил несколько человек и съел их.
     - Как таких уродов только земля держит? – потрясенно спросил Овелин. Они с Полиной уже поднимались по лестнице.
     - Самое ужасное, что людоедов довольно трудно отследить. Они никак не отличаются от других. Ими могут оказаться кто угодно, - Полина резко затормозила возле двери на третьем этаже. Егор застыл позади нее. – Пришли. Твоя задача: прикрывать мою спину. Если он прострелит мне голову – я растекусь лужицей у твоих ног и вряд ли смогу хоть когда-нибудь стать прежней.
     Ее решительность и смелость поразили Егора. Но сейчас нужно было сосредоточиться на другом. Полина извлекла пистолет из своей куртки, нацелилась и нажала на звонок. Как только послышались шаги, учащенное дыхание мужчины за дверью – грянуло несколько выстрелов подряд.
     - Уходим! – прокричала Полина. Егор, не понимая, что произошло, помчался следом за ней. Они выбежали из подъезда, быстро сели в машину, и Полина дала по газам.
     Лишь через несколько минут, когда «Fun cargo» стал ехать медленнее, Егор выдохнул и спросил:
     - Что это было? Кого ты застрелила?
     - Ох, Егор, не беспокойся, все прошло как нельзя лучше, - запыхавшимся голосом проговорила Полина.
      - Но как ты поняла, что это именно он? – Егор всматривался в профиль Полины, пытаясь уловить ее мысли. Пристальный взгляд Лео жутко отвлекал и девушке пришлось сильнее вцепиться в руль и нервно посматривать на встречные машины, при этом стараясь ехать как можно медленнее.
      - Я ведь вижу сквозь тонкие перегородки, стены на близком расстоянии. Ну и потом, у меня чутье на всякого рода нечисть, пусть и людскую… - быстро протараторила Полина, уже проклиная себя за то, что не рассказала Егору всего сразу. Глупо было надеяться, что Овелин сам обо всем догадается или вообще не станет спрашивать.
      - Теперь мне стало понятно.
      Наконец, они добрались до штаба, психологического центра.
      - Можешь пойти в комнату Лихача, отдохнуть там, отоспаться. Я сама доложу обо всем доктору.
     Егор кивнул, вышел из машины и отправился в комнату человека, о котором был так наслышан.
***
     Егор расположился на красном диванчике, прикрылся медвежьей шкурой. Он размышлял о сегодняшнем дне. Полина показала себя совершенно с другой стороны. Эта милая, добродушная девушка оказалась храбрым, молниеносным и стойким бойцом. В таком деле она и должна быть такой, несомненно. Полина умеет за себя постоять. А главное, она не была похожа на других девушек – это Овелин для себя точно определил.
***
     Так Егор и Полина стали больше проводить времени вместе. Подобных операций за два месяца было немного, превращаться во льва у Лео пока получалось плохо, но он учился. Они с Полиной сдружились, но не более. А вот Дима, полностью оправдывающий свое прозвище и пропадающий днями и ночами в казино, не понравился Овелину. Между ними назревала скрытая война. Именно поэтому Игрок был необычайно рад встрече с Лихачом.

0

4

Глава 2
     25 июня 2008
     Егор и Полина читали одну книгу на двоих в комнате отдыха, принадлежавшей некогда Лихачу. И именно в это время в штабе объявился Алекс. Игрок сообщил об этом Романовскому, которому пришлось отложить встречу с клиентом и перейти в другую часть центра. Там доктор провел с Лихачом воспитательную беседу, но все же признал, что очень рад его возвращению. После чего Дима повел своего лучшего друга в ту самую комнату отдыха.
     Егор и Полина весело смеялись.
     - Нет, ну здорово Бендер их уделал! – воскликнул Егор.
     - И не говори! – сквозь смех выговорила девушка. Полина смеялась и не могла остановиться. Но в комнате появился Алекс. Она так и застыла с улыбкой на губах и книгой в руках. Егор вопросительно уставился на вошедшего парня. Однако, заметив во взгляде Лихача пылающую ревность, обратив внимание на потерянное лицо Полины, Лео моментально расставил все по своим местам. Вслед за Алексом в комнату протиснулся Игрок с крайне любопытным выражением лица, и тут уже картина сложилась целиком. Овелин поднялся с дивана и приблизился к Алексу. Тот мгновенно вытянулся, критично осмотрел Егора, одарил презрительным взглядом. Не хотелось Лео обретать нового врага, но, похоже, этого было не избежать. Все уже было решено без него. В таком случае, нужно сделать первый шаг самому.
      - Привет, смазливый. 
      - Привет, здоровяк, - Лихач шутку оценил и ничуть не был намерен отступать. Они обменялись рукопожатием.
      - Здравствуй, солнце мое! Скучала без меня? – Алекс обратился к Полине. Девушка покраснела, нахмурила брови и откинула книгу в сторону.
      - Здравствуй, Алекс, - с легким презрением ответила вампирша, в глазах которой пробежал опасный красный огонек. Она плавно поднялась, подошла к ухмылявшемуся Лихачу и прошипела: - Запомни: я тебе не солнце. Хотя, безусловно, твой отъезд заставил меня врасплох. Я смогла, наконец, вздохнуть с облегчением.
      Полина отстранилась и гордо прошла мимо Алекса к выходу. Как только за ней захлопнулась дверь, Лихач самодовольно заявил Егору:
      - Эта девочка сохнет по мне уже два года, но мы ни разу не были близки. Она моя, Овелин.
      - Не будь так самоуверен, красавчик, - с отвращением сказал Лео.
      - Еще посмотрим, кто из нас самоуверен, - Лихач весело подмигнул. Он обернулся к Диме, и они вместе, не сговариваясь, покинули комнату. Лео понял, почему Полина себя так повела. Правда, Егор ожидал увидеть нечто иное: Лихач оказался гораздо хуже, чем он предполагал.
***
     На следующий день после обеда Егор решил немного почитать в общей комнате отдыха. У Полины был сегодня выходной, и Овелину пришлось дежурить со Степой и Алексом. Лео вошел в комнату и сразу же увидел в углу сидящих за карточным столиком Игрока и Лихача. Егор одарил обоих презрительным взглядом и присел на один из пустующих диванчиков. Долго в одиночестве и тишине он не пробыл.
     - Так ты у нас перевертыш? – издевательским тоном прокричал Алекс. Дима Роговцев глупо улыбался под стать Лихачу.
     - Лев, - хмуро пояснил Егор.
     - Да ты крутой, - протянул Алекс. Они с Игроком хитро переглянулись, усмехаясь. – Настолько крутой, что с моей девушкой успел познакомиться.
     Овелин никак не отреагировал. Он лишь поднялся и поспешил покинуть комнату.
    - Что, уже переспал с Полинкой? – крикнул ему вслед Алекс.
     Егор медленно развернулся, оскалился, обнажая чуть выпирающие клыки. Он готов был выпустить свои коготки, но вдруг передумал, увидев торжествующий взгляд Лихача.
    - Мальчик, у тебя комплекс неполноценности. Мне очень жаль, - съязвил и Овелин. Он не стал долго злорадствовать своей маленькой победе, а быстро вышел из комнаты. В это время у Алекса расширились ноздри, лицо покраснело от гнева и ревности, и он прошипел:
     - Я докажу Полине, что я – лучший. Она сама ко мне придет.
     Дневное дежурство боевых магов подходило к концу, и Лихач поехал кататься по ночным улицам Новосибирска на своем новеньком «Porsche 911 CarreraS».
    Два года назад они познакомились с Полиной, и, наверное, он нашел в ней родственную душу сразу. Алекс не умел тогда распознавать вампиров, это сейчас ему достаточно только взглянуть в глаза, чтобы быть до конца уверенным, кто перед ним. В то время Лихач лишь учился, развивал свои способности, но вампиров он ненавидел всегда. А вот Полину полюбил. Полюбил так, что какое-то время просто не видел, что происходит вокруг. Доктор Романовский, вампиры, другие проблемы – ничего для Алекса не существовало. И нет, у него не было в мыслях переспать с Полиной, и никакой комплекс неполноценности не развился. Они дружили, много времени проводили вместе, девушка была счастлива рядом с Лихачом. А через год после знакомства он научился распознавать вампиров, узнал про Полину правду. Правда оказалась слишком горькой, Алекс не перестал ее любить, но сам очень изменился, став циничным и жестоким. Тогда он впервые сорвался, получил прозвище «Лихач», познакомился с Игроком – много чего успел натворить. А теперь на пути Алекса появился некто Егор, который вознамерился отобрать Полину…
    Лихач резко затормозил. Прямо перед ним на дороге стояла стройная девушка в черном, приталенном платье. Ее длинные черные волосы развивались на ветру, и, казалось, ей абсолютно все равно, что машина Алекса чуть не задавила ее. Лихач вышел из авто, собираясь проучить злополучную самоубийцу, но тут же замер, не в силах сказать и слово. Он увидел, что у девушки на поясе болтался волчий хвост, очень органично вписывающийся в образ. Босоножки на высоких шпильках, ярко красная губная помада – это либо проститутка, либо ведьма, не иначе.
     - Ну, что уставился? – грубо отозвалась «потерпевшая».
     - Ты кинулась мне под колеса! – Алекс тут же пришел в себя. Дар речи вернулся моментально.
     - А не надо было мчаться со скоростью сто двадцать километров в час! – возмутилась девушка.
     Позади дорогой иномарки Алекса уже скопилось несколько автомобилей, водители которых нетерпеливо сигналили о своем присутствии. Лихач окинул девушку оценивающим взглядом и, одобрив, предложил:
     - Тебя подвести, может, куда-нибудь?
     - Мне некуда ехать.
     - Тогда, давай, покатаемся по городу? Не оставлять же тебя здесь, в самом деле.
     Девушка посмотрела на Алекса исподлобья, но все же согласилась и села к нему в машину. Лихач завел двигатель и умчался с места вынужденной остановки.
      - Я Алекс, тебя как зовут? – улыбаясь, поинтересовался Лихач.
      - Амалия, - неохотно представилась незнакомка. Девушка повернулась к окну.
      - И что же случилось с такой красавицей? – продолжал «липнуть» Алекс.
      - Слушай, поехали к тебе, я не хочу кататься, - вдруг предложила Амалия. Лихача долго уговаривать не пришлось. Он резко притормозил, пересек двойную сплошную и помчал свой автомобиль в обратном направлении.
      Уже через полчаса Амалия была у Алекса в квартире. Она по-прежнему ни разу не улыбнулась, а лишь угрюмо принимала комплименты от своего спутника и следовала за ним. Лихач жил не слишком богато, но определенная доля роскоши здесь чувствовалась. Алекс сразу же предложил Амалии вина, она не отказалась. Долго церемониться они не стали. Выпив по два бокала, Лихач стал целовать девушку. Парочка переместилась на его широкую кровать, Алекс лихорадочно принялся снимать ее платье. Ему было совершенно все равно, кто она такая – сейчас важно заглушить боль, неприятно пульсирующую в сердце. Амалия и сама активно помогала магу избавляться от одежды, не переставая целоваться. Она осталась в одном белье, и Алекс разглядел на ее бедре татуировку с изображением волка. Лихач с интересом дотронулся до картинки рукой, и Амалия внезапно прекратила целовать его. Она присела на кровати, закрывая лицо руками. Алекс не сразу понял, что произошло, но уже осторожнее дотронулся губами до ее шеи. Амалия поспешно слезла с кровати и отошла к окну.
     - Что случилось? – взволнованно спросил Алекс.
     - Прости, я должна уйти, - прикусив губу, ответила Амалия. Но Лихач не воспринял эти слова всерьез. Он видел перед собой изящную девушку в соблазнительном белье, которая так нужна была ему сейчас. Алекс приблизился к ней и попробовал вновь поцеловать, но Амалия выставила вперед руку и не позволила этого сделать.
      - Нет, - твердо сказала она. – Я ведьма, Алекс.
      - Это сейчас неважно, - проговорил Лихач, вдыхая запах ее волос.
      - Декурд убьет тебя.
      Амалия торопливо надела на себя помятое платье.
      - Кто такой Декурд? – спросил Алекс, нахмурив лоб. - Амалия, это он обидел тебя?
      - Оставь меня, забудь, - прошептала ведьма и поспешила уйти. Лихач не мог объяснить своего беспокойства, но он действительно хотел выяснить, кто же такой Декурд, и чем он так обидел эту красивую девушку. Но долго думать об этом Алекс не смог. Выпив еще немного, он обессилено повалился в постель.
***
      В полдень следующего дня Алекс проснулся от настойчивого звонка, раздававшегося из мобильного телефона. В голову сразу ударили последствия похмелья, в мыслях вертелись проклятия в адрес звонившего, поскольку маг точно помнил, что сегодня у него заслуженный выходной.
      - Да будьте вы прокляты, - промычал в трубку Алекс. 
      - Алекс, проклятьями не разбрасываются, - послышался в ответ звонкий голосок Виктории, одного из боевых магов. – Срочно приезжай, шеф вызывает.
      - У него, что, клиентов не хватает?
      - Все записи перенесены на завтра. Приезжай, тебе говорю, срочно, - требовательнее повторила Вика.
      - Хорошо, хорошо, скоро буду, - недовольно пробурчал Алекс, взмахнув руками, и скинул звонок. С трудом он поднялся с кровати и направился в ванную, чистить зубы. Не забыл Лихач и опохмелиться вчерашним вином. Отыскав в шкафу лишь одни чистые джинсы, вышедшие из моды еще, казалось, в том веке, и футболку ничуть не лучше, он недовольно поморщил нос и все же надел эту одежду. Через полчаса его «Porsche 911 CarreraS» уже мчался по шоссе. Алекс мог бы, конечно, перенестись в пространстве прямиком в психологический центр, но боялся, что его организм не выдержит такой тряски.
      У входа в центр Лихача уже встречала Виктория. Ее зеленые глаза метали молнии, Алекс обаятельно улыбнулся и поприветствовал «коллегу». Она крепко схватила красавчика за руку и повела за собой. Лихач и не сопротивлялся: он знал, что Вике лучше не перечить. Он по-прежнему не понимал, зачем его вызвал Романовский. За пьяные выходки его никогда не ругали, а ничего другого Алекс пока натворить не успел. Разве что…Вика уже привела его на второй этаж, когда Лихач вдруг остановился на полпути.
      - Стой, а что собственно произошло?
      - Алекс, идем, Романовский в ярости, - поторопила его Виктория. Но Лихач не тронулся с места.
      - Нет, подожди, я никуда не пойду, - помотал головой Алекс. - Что я такого натворил?
      - Тебе виднее. Если ты не пойдешь добровольно, затащу силой, - пригрозила Вика. Лихач, внезапно догадавшись о причине вызова, отчаянно хотел вернуться домой, в теплую постель. Но, встретившись с грозным взглядом Виктории во второй раз, все же передумал и смирился. Опустив голову, Алекс продолжил путь. Напарница проводила его до кабинета, а затем, пожелав удачи, ушла.
      Лихач вошел, зная, что речь пойдет о ведьме, с которой он вчера познакомился. Но он полагал, что беседа закончится выговором, поскольку дальше поцелуев с ней у Алекса дело не зашло. Однако как только маг переступил порог кабинета шефа, он сразу почуял неладное. Романовский с крайне возмущенным видом занимал свое место за рабочим столом. Жалюзи плотно закрывали окно, отчего в кабинете царил полумрак. В центре комнаты на диване сидел какой-то незнакомый Алексу человек. Мужчина, и, судя по всему, маг не выражал никаких эмоций и даже не взглянул на вошедшего. У него были роскошные белые волосы до плеч, черный деловой костюм и, что особенно привлекло внимание Алекса, из-под пиджака виднелся маленький клочок шерсти. Лихач готов был поспорить, что этот человек носил на поясе волчий хвост.
     - Долго же тебя пришлось звать, Алекс, - проговорил Романовский, подперев руками подбородок. – Ты чем вчера занимался, расскажи нам.
     - Я с самого утра заступил на дежурство, в обед перекинулся в пасьянс с Димой, потом снова сидел на посту, - начал перечислять Алекс.
     - Ты нам расскажи, что делал после работы, - попросил Карл Геннадьевич.
     Лихач покосился на гостя. Тот по-прежнему не смотрел ни на Романовского, ни на Алекса.
     - Кто этот человек, Карл Геннадьевич? – прямо спросил он.
     - Сначала расскажи, чем занимался вчера вечером, - строго сказал доктор.
     - Я не хочу говорить при незнакомце, - упрямо заявил Алекс.
     Брови Романовского сдвинулись, и доктор собирался обрушить весь свой гнев на Лихача. Но гость вдруг заговорил:
      - Ладно, пусть мальчик знает. Мое имя Лев Семенович Корельский, или Декурд – черный маг.
      Декурд при этом взглянул на Алекса. Никаких эмоций не последовало, но Лихач итак все понял: да, черный маг каким-то образом узнал о связи своей подопечной с ним, белым магом. В таком случае разговор будет долгим и неприятным. Рассудив, Алекс молча прошел в кабинет и занял место в кресле, прямо напротив Декурда.
      - Вечером я отправился кататься. Через какое-то время мне пришлось резко затормозить, поскольку какая-то ненормальная выскочила на дорогу. Затем я предложил девушке отвезти ее домой, но она отказалась. Я сел в машину и поехал дальше.
      - Ты уверен, что именно так все и было? – спросил Карл Геннадьевич.
      - Уверен, - нагло заявил Алекс, глядя в глаза черному магу. И тут Декурд небрежно отодвинул нижний край пиджака, словно намереваясь достать что-то из кармана брюк. Волчий хвост немедленно привлек внимание Лихача. Корельский торжествующе ухмыльнулся и спросил: 
      - Вам знаком этот амулет, не так ли?
      - Ну конечно, я видел его в книжках, - соврал Алекс, мысленно чертыхаясь. Как он мог так попасться?
      - И для чего же он нужен?
      Лихач замешкался: с теорией у него всегда было трудно. Про подобные амулеты он и вовсе никогда не слышал. Белый маг взглянул с надеждой на Романовского, но тот был непоколебим.
      - Что же вы так заволновались при виде волчьего хвоста? – после небольшой паузы спросил Декурд, пристально глядя на Лихача.
      - Лев Семенович, это я рассказал Алексу про твой амулет, чего делать не должен был, - сказал Романовский. Лихач с благодарностью взглянул на доктора.
      - Ой, нехорошо, Карл Геннадьевич, - помотал головой Декурд. – Ну да ладно, прощаю, - он ухмыльнулся. Алекс понял, что черный маг вовсе не расстроен этим обстоятельством, более того, Декурд даже не удивился, что какой-то там белый маг среднего уровня может обладать такой информацией.
      - Как видишь, мой сотрудник ни в чем не провинился, - спокойно сообщил Романовский.
      - Боюсь, что твой сотрудник провинился и очень хорошо, - внимательно всматриваясь в Алекса, сказал Декурд. – Но доказательств пока нет, поэтому не буду выдвигать ложных обвинений.
      - Да, не стоит. А то ведь твои люди тоже не безгрешны, - точно подметил Карл Геннадьевич.
      - Все мы совершаем ошибки, согласен, - философски заключил Лев Семенович. – Что ж, не стану больше тебя задерживать.
      Декурд и Романовский поднялись со своих мест, пожали друг другу руки. К Алексу черный маг не подошел, а лишь уверенной походкой покинул кабинет.
      - Ты доиграешься когда-нибудь, Алекс, - проговорил доктор, как только дверь за Декурдом захлопнулась.
      - Да что я такого сделал?! – возмутился Лихач.
      - Не надо было встречаться с ведьмой! – не сдержался обычно уравновешенный и добродушный Романовский. – Может, никто и не знает, чем ты занимался те два месяца, что отсутствовал, но меня то не обманешь. Скольких ты уже убил?
      - Они все были достойны смерти, не переживайте, - с ненавистью к своим жертвам прошипел Алекс.
      Доктор стукнул кулаком по столу.
      - Каждый имеет право на существование, будь то вампир, будь то черный маг! – яростно прокричал он. – Нельзя всю жизнь убивать вампиров, а потом ждать помилования и считать себя лучше их.
      Голос Романовского понемногу стих. Алекс так и сидел, не выражая никаких чувств, словно все происходящее никак его не касалось.
      - Ты этим ничего не добьешься, Алекс, - тихим голосом продолжил доктор. – Декурд – самый великий из всех черных магов на данный момент, самый сильный. Долго его обманывать у тебя не получится. Ты думаешь, он из-за любовницы своей приходил? – Романовский вопросительно посмотрел на Лихача. Тот помотал головой – итак было понятно, что нет. - Конечно, Декурд ревнив, но он не будет так открыто проявлять свою ревность. А вот терпеть обман, многочисленные жертвы среди своих он никогда не станет.
     - Я убивал только виновных! Вампиры – это твари, которых нужно истреблять, пока они не уничтожили нас! – сорвался Алекс. В его глазах полыхал огонь – таиться больше было ни к чему.
     - И Полина – тварь, которую надо истребить? – спросил Романовский, намеренно задевая Лихача за живое.
     - Нет, - глухо произнес Алекс, поняв, что был не прав.
     - Вот и прекрати свои необдуманные выходки! – сгоряча добавил белый маг. – Я не всегда буду рядом, и рано или поздно Декурд обо всем узнает. Так не нужно ему в этом способствовать.
    Карл Геннадьевич обошел стол, сел на подлокотник кресла и положил руку Алексу на плечо.
     - Я буду защищать тебя в память о твоем отце, но не смогу этого сделать, если ты сам не захочешь, - тихо сказал доктор. – Пойми, месть вампирам – не лучший способ, твою сестру все равно уже не вернешь…
     - Я найду Валечку! Она жива! – вдруг взбесился Лихач, вскочив с кресла.
     - Найдешь, обязательно найдешь, - согласился с ним Романовский, глубоко вздохнув.
***
    Этим вечером Алекс разбил свой недавно угнанный автомобиль, устроив мнимую аварию. Он также исчез сразу перед столкновением. Дома маг выпил залпом припасенную бутылку водки и лег спать. Ночью ему снова приснилась его маленькая сестренка Валечка, пропавшая четырнадцать лет назад, когда папа еще был жив…

0

5

Глава 3

     В новой гостиной богатого особняка было тепло и светло: в камине потрескивали бревна, а из двух огромных окон пробивались солнечные лучи, озаряя все пространство вокруг. Комната казалась просто необъятных размеров, благодаря высокому потолку и большому количеству свободного пространства. Вошли двое: мужчина в домашнем халате, по-хозяйски осматривающий свою собственность, и женщина в черном платье, с любопытством охватывающая взором всю гостиную. Обстановка не могла не радовать глаз: весь интерьер был выполнен в каких-то необычных, серебристых тонах. У дальней стены находился длинный книжный шкаф, возле которого в уголке стоял уютный диван. Слева от него располагался камин, выполненный в каком-то модном стиле. В центре комнаты стояла пара кресел, разделенных между собой маленьким журнальным столиком. Больше из мебели в гостиной ничего не было. Пол застилал большой красивый ковер с чудаковатыми серебристыми узорами. Хозяин занял кресло, что стояло ближе к камину, а его спутница пристроилась на ковре, у его ног. Ее взгляд ненадолго задержался на трех картинах, висящих на разных стенах. На одной из них был изображен волк, обнаживший свои клыки. И снова это ужасающее животное. Картина отпугнула ведьму, но она не подала виду.
     - Мила, ты довольна? – нежно прошептал мужчина, бережно проводя рукой по черным волосам любовницы.
     - Мне очень нравится твой вкус, Декурд, - томным голосом отозвалась она, послушно сложив голову на его коленях.
     - Я очень рад, - довольно проговорил черный маг. Одним щелчком пальцев он захлопнул окна шторами, отчего в комнате воцарился полумрак. Ни он, ни его любовница не любили слишком много света. 
     Амалия, или как любовно называл ее Декурд «Мила», устремила свой взгляд на огонь. Ведьма все еще надеялась, что за эти два дня черный маг не догадался о ее интрижке с белым магом со странным именем Алекс.
     В тот вечер они с Декурдом серьезно поссорились. Он упрекал любовницу в том, что она слишком долго не может достичь высшего уровня, хотя Амалии всего лишь требовалось усовершенствовать свой навык предвидеть будущее. Пока же у ведьмы получалось крайне редко почувствовать опасность за полчаса до ее наступления. Амалия сильно расстроилась и решила, что больше не нужна Великому Черному магу, поэтому в отчаянии отправилась в город, чтобы покончить с собой. Ведьма вовсе не собиралась изменять Декурду, а уж тем более с каким-то там белым магом. Когда же она опомнилась и вернулась той же ночью в особняк, любимый признал, что слишком много от нее требует – всему свое время, как говорится. Декурд обнял Амалию, сказал, как сильно ее любит. Сердце ведьмы екнуло, и она простила своего черного мага вновь.
     Но напрасно девушка рассчитывала на сохранение своей тайны. Декурд узнал все в тот же вечер, ведь не зря он одарил Амалию татуировкой на бедре, служившей особой связью между ним и любовницей. Эта метка служила для того, чтобы точно знать, когда кто-то дотронется до тела Амалии. Татуировка не помогала определить, кто именно посмел прикоснуться к его ведьме, но вот принадлежность человека к той или иной стороне – определить было несложно. Дело даже было не в том, спала Амалия с кем-то или нет в ту ночь, Декурда задел тот факт, что в качестве подозреваемого выступает белый маг среднего уровня. И он почему-то был уверен, что это был именно Алекс. Снова этот выскочка, которому в последнее время слишком много дозволяется…
    Тем не менее, Амалию Декурд обвинять ни в чем не стал. Напротив, вчера днем он втайне от нее обставил недавно отстроенную гостиную, намереваясь удивить свою любимую. И вот, ведьма сидит у его ног, она вполне довольна и счастлива. Декурд наклонился, чтобы поцеловать Амалию, но их идиллия была нарушена настойчивым стуком в дверь. Черный маг замер, проник подсознанием за дверь, чтобы убедиться, что на пороге не светлый. Все в порядке, к нему пришел кто-то из подчиненных тварей. Амалия поднялась с колен, расправила свое узкое черное платье, положила руку любовнику на плечо, и только тогда Декурд разрешил войти.
     В комнате появилась худощавая молодая особа с голодным и тоскливым взглядом. «Вампирша, не иначе», - сразу же определила Амалия. Черный маг жестом приказал ведьме сесть на диване, чтобы не привлекать к себе особого внимания. Амалия послушно заняла указанное место, слившись воедино с обстановкой гостиной. Только после этого Декурд кивнул, разрешая гостье говорить.
     - Здравствуйте, Великий черный маг Декурд, - проникновенно начала девушка тихим, тоненьким голоском.
     - Слушаю тебя, Валечка, - отозвался с одобрением маг.
     - Видите ли, у нас с Лешей скоро ожидается потомство.
     - Поздравляю, дитя мое. Я уверен, ребеночек будет здоровым и очень славным, - улыбаясь, проговорил Декурд. Такой искренней радости любовника удивилась даже Амалия. Правда, сама Валя не стала выглядеть счастливее, напротив, она сильнее побледнела.
     - Спасибо вам, Декурд, но я о другом.
     - О чем же, Валечка? Неужели ребеночка не хочешь обратить? – прищурившись, засомневался маг.
     - Нет, что вы. Лешенька мне объяснил, как это важно. Я вовсе не против продолжать вампирский род, - растерянно продолжила она. – Мне питание нужно. Настоящая кровь, понимаете.
     Декурд задумался и приобрел крайне серьезный вид. Его улыбка спала, сменившись сначала равнодушием, а потом неким подобием сожаления. Черный маг покачал головой.
     - Ты же знаешь, Валя, я не могу. Какой у тебя срок?
     - Третий месяц пошел.
     - Нет, рановато тебе пока кровь человека пить, - мягко, но очень уверенно пояснил вампирше Декурд. – Как малыш родится, вот тогда придешь. Я помогу достать кровь так, чтобы светлые ни о чем не узнали.
     - Но, Великий, ребеночку лучше сразу привыкать…
     - Нет, - строго повторил маг. – Вас и так мало осталось. Я запрещаю любую охоту, особенно сейчас, когда по улицам разгуливает истребитель вампиров, - с грустью в голосе сказал Декурд. - Мы не можем пока застать его на месте преступления или же доказать его вину. А между тем, Валя, десятки твоих собратьев уже больше никогда не будут нуждаться в человеческой крови.
    Молодая вампирша, опустив голову, поблагодарила Великого черного мага и ушла.
    Декурд вздохнул, приложив руку ко лбу. Амалия подошла к нему сзади и обняла за шею.
    - Тебе так жалко эту девочку? – участливо прошептала она.
    - Мне не девочку жалко, Мила, - тихо произнес маг. – Вампиры – это наше все. Ими легко манипулировать, достаточно лишь предложить литр качественной крови – и они готовы пойти на многое, в том числе на заказное убийство. Нет более преданных тварей, чем вампиры.
    - А тогда как же оборотни?
    - О, эти твари почти неконтролируемы. Толку от них мало, работать они практически не хотят. И я, признаться, был бы даже рад, если б этот неугомонный светлый истреблял их, а не вампиров, - охотно пояснил Декурд.
    - А я? Неужели я тоже нужна тебе только в качестве бойца? – с легкой обидой спросила Амалия, наклонившись к самому уху мага.
    - Глупенькая. - Декурд улыбнулся. – Ты нужна мне, потому что я люблю тебя, ведьму.
    Черный маг резко схватил Амалию за руку, заставил ее обогнуть кресло и опустил к себе на колени. При этом ведьма обиженно надула губки, хотя ей не было ни капельки больно. Декурд загадочно улыбнулся и поцеловал любовницу. Она снова обвила руки вокруг его шеи – нет, конечно, ведьма уже не злилась на него. На такого Великого, надежного и обворожительного мага долго злиться невозможно.   
***
     В офисе вновь дежурили Полина, Егор и Игрок. Они все сидели за своими рабочими столами, уставившись в экраны компьютеров. Операции проводились не так часто, поэтому в основное время боевые маги просто помогали своему аналитическому отделу искать по городу новых Избранных.
    Система поиска не была совершенна, поэтому часто, очень часто белые маги упускали проявления Избранных, тем самым давали отличный шанс Декурду завербовать новых людей к себе. А уж у него все информационные каналы работали куда лучше.
    В тесном кабинете при такой-то жаре на улице было невыносимо душно. Полина и Игрок были вынуждены намазаться кремом от солнца, поскольку у них кожа была особенно чувствительна к жаре. Помогать аналитикам они в принципе были не обязаны, наверное, поэтому Дима уже который час подбрасывал в воздухе карты и другие предметы, попадающие под руку. Егор все рассматривал свои когти, выпуская их наружу. А Полина доигрывала очередную партию в шашки на компьютере. При этом поиграть с Димой она категорически отказывалась.
     Вообще, с Игроком у нее были хорошие отношения с самого начала. Возможно, потому что они являлись единственными вампирами среди светлых, работающих на Романовского. И как-то после знакомства Полина и Дима сблизились, сплотились и иногда говорили на только им понятные и интересные темы. Но вот с уходом Алекса, с появлением Егора крепкая дружба двух вампиров пошла на спад. Пожалуй, именно сегодня, когда Лихач вновь натворил что-то, потому и не появился на работе, да и других особых дел не было, Полина поняла, что пора бы поговорить с Димой. Правда, при Овелине беседу начинать не хотелось.
     - Лео, будь добр, принеси мне чашку кофе, - попросила Полина.
     - О, Поля, не хочется спускаться на первый этаж ради одной чашки кофе, - лениво протянул Егор. Да, оборотень-лев, что поделаешь.
     - Тогда еще булочку купи, себе что-нибудь возьми пожевать, - улыбнулась Полина. Овелин потянулся на стуле, хмуро посмотрел на подругу, но все же согласился и вышел из кабинета.
     - Дима, нам нужно поговорить, - серьезно сказала Полина, поворачиваясь к Игроку. Вампир упустил свой степлер, и тот с шумом свалился на пол. В смятении он уставился на девушку и недовольно пробурчал:
     - Я так и знал, что Овелина ты не просто так отозвала.
     - Дим, что с тобой происходит в последнее время? – обеспокоено спросила Полина.
     - А что не так? – хитро сощурившись, сделал вид, что удивился, Игрок.
     - Да ладно тебе, сам прекрасно знаешь, - отмахнулась вампирша и предположила: - Переживаешь из-за Алекса?
     - А ты разве нет? Не я изменился, Поля, а ты, - посерьезнел Дима. – Алекс тоже странно себя ведет, но ведь ты осведомлена об истинной причине, ведь так? Он мне всего не рассказывает, но одно я знаю точно: Лихач мучается из-за тебя.
     - Мы были лучшими друзьями и только, - пожала плечами Полина. – Я же не виновата, что не оправдала его надежд. Зачем ему надо было оскорблять меня, когда узнал, кто я? Да, я не призналась сразу, но это было так важно? Алекс сорвался, он уже давно не тот, что прежде.
     - Алекс любит тебя, и он сожалеет, что нагрубил тебе тогда, полтора года назад, - сказал Дима. – Пойми ты, он так и не смог забыть тебя, хотя пытался те два месяца, что отсутствовал. Ему пришлось вернуться, как только узнал о Егоре.
     - Между прочим, это ты рассказал Алексу о нашем несуществующем с Егором романе, - укоризненно произнесла Полина.
     - Да, потому что я знал о его чувствах! Мне обидно за друга! – возмутился в свою очередь Игрок. 
     Они оба ненадолго замолчали, потому что почувствовали чье-то присутствие за дверью. У вампиров особое чутье и, несмотря на свое низменное происхождение и изначально невысокие способности, они всегда знают, кто находится за дверью при небольшом расстоянии. Да и белых магов легко отличали от черных – как говорила однажды Егору Полина, у них запах и аура сильно отличаются.
     - Только я не понимаю, при чем здесь Лео. Зачем ты натравил его на Алекса? – сердито прошептала Полина. Она была убеждена, что их подслушивает Овелин, но не стала заканчивать разговор. Дима также принял рискованную игру.
     - Алекса нужно было как-то вернуть, разве не понятно? – не менее свирепо выглядел Игрок. – Я не собирался ждать, когда он совсем обезумеет от мести и однажды не подкараулит в подвортне меня.
    Полина нахмурилась. Она вдруг разглядела всю сущность Димы, ее бывшего друга.
    - Да ты не об Алексе заботился, а о себе! – выкрикнула, не сдержавшись, вампирша. - Какой же ты после этого светлый, Игрок?
    - Такой же, как и ты, Полина. – Дима сурово посмотрел на девушку.
   В этот момент Егор все-таки решился войти и застыл на пороге с чашкой кофе и пакетиком с булочками в другой руке. Еще никогда ему не доводилось видеть вампира в бешенстве. Именно в таком состоянии пребывал Игрок: его глаза ярко светились красным, отчетливо выпирали клыки, с которых медленно капала слюна. Вампир, увидев перед собой ненавистного перевертыша, резко вскочил со своего стула и кинулся к двери. Егор успел отойти в сторону, но кофе на себя все же пролил. За Игроком захлопнулась дверь, и Полина, опомнившись, подбежала к Лео.
     - С тобой все в порядке? – быстро спросила она, вытащив из кармана платочек и пытаясь стереть с Егора остатки кофе.
     - Поля, все нормально, - спокойно ответил Овелин, отстраняясь. Не любил он такой чрезмерной заботы. Вампирша закрыла лицо ладонями и едва не расплакалась. Но взяла себя в руки и вернулась за рабочий стол. Егор поставил пакет у двери на маленьком столике, и присел рядом с подругой.
     - У Алекса сестренка Валечка пропала четырнадцать лет назад. Примерно в тоже время его отца убили неизвестные, - положив руки на стол, в изнеможении проговорила Полина. – Карл Геннадьевич говорит, что это, наверное, были вампиры, сам Алекс видел тех людей и тоже почему-то так решил. Он думает, что и сестренку похитили они, вот и мстит теперь. Я не располагаю информацией обо всей его жизни – сорвался впервые Алекс только полтора года назад, когда про меня узнал… Что было до этого? Что в нем сломалось, почему?
     Голос Полины дрожал, но слезы она старательно сдерживала. Егор положил руку ей на плечо, успокаивая.
     - Потом появился Игрок, - продолжила вампирша. – Ох, какая же я дура, наверняка эта тварь и повлияла на Алекса, - со злостью выдала Полина. Овелин по-прежнему молча слушал, периодически похлопывая ее по плечу. Он словно ожидал, когда же начнется истерика. – Алекс отдалился от меня, все чаще проводил время с Димой. Конечно, Игрок умеет управлять людьми, да и магами, кроме высших, особенно если те в подавленном настроении. Он показал сиротскому тогда еще подростку красивую жизнь – казино, девочки, деньги и свобода. Может, и не хотел добиться такого эффекта, но Алекс перестал подчиняться Романовскому.
     - Послушай, может, стоит рассказать об этом Карлу Геннадьевичу? Странно, что Игрок все еще с нами, - Егор не злился на вампира, потому что давно уже заподозрил его в чем-то темном. Теперь, когда и Полина была с ним согласна, оставалось только добиться исключения из светлых рядов этого лицемера.
     - О, это ведь выбор каждого – вот, что тебе доктор ответит, - с горечью сказала Полина, немного придя в себя.
     - Думаю, стоит его оповестить, пока еще кто-нибудь не пострадал, - рассудил Егор. - А насчет Алекса ты не волнуйся – у него скоро это пройдет, он неглупый парень, просто молодой еще. Кто бы там что ему ни наговорил, как бы сильно не было чувство мести, он обязательно справится, - проникновенно сказал Лео. Подумав, заключил: - Я не вижу в нем черноты.
     Полина доверительно посмотрела на Овелина. Ей вдруг стало так спокойно, надежно на душе. Она сделала глубокий вдох и улыбнулась. Егор говорил немного, но как обычно прямо в цель, зная, что сможет успокоить душу разгневанной вампирши. Лео уже давно понял, что она влюблена в Алекса не меньше, чем сам Алекс в нее. Пусть Лихач пока плохо знаком Егору, отчего кажется несдержанным, пошловатым и невоспитанным, поэтому порой жутко хочется придушить его. Все же Овелин успел понять одну вещь: Алекс бунтует, потому что время для этого давно прошло, но он пока не может остановиться. Ураган стихнет – в этом Егор отчего-то не сомневался и ничуть не лукавил, говоря все это Полине.

0

6

Глава 4

      Егор, Полина и Игрок дежурили сегодня в ночь. Алекс пока так и не вышел на связь, его никто и не беспокоил. Вся ситуация выдалась как нельзя лучше для Овелина: он сможет спокойно обсудить с Романовским поведение Димы. Лео прибыл в центр ближе к двум часам дня. Он решил сначала зайти в отдел к боевым магам, а уже оттуда отправиться в кабинет к шефу.
     Егор шел по коридору невидимой для людей части второго этажа и молча кивал на приветствия коллег. Он уже прошел мимо двух аналитических отделов, мимо общей комнаты отдыха, откуда с визгом выскочили двое ребятишек. Увернувшись, Овелин, наконец, остановился возле нужного кабинета и коротко постучал.
     - Привет, ребята, - сдержанно проговорил он, проходя внутрь. Первым делом Лео пожал руки Степану и Витьку. – Здравствуй, Вика, - учтиво кивнул Егор единственно сидящей здесь девушке. Виктория, недовольная тем, что Лео отвлекает их группу, также сдержанно кивнула и продолжила что-то набирать на компьютере.
     - Егорка, снова нечем заняться? – сочувственно поинтересовался Витек, занимающий стол Егора. Он, в отличие от Вики, был рад лишний раз отвлечься от нудной работы с документами.
    Овелин присел рядом с ним – ему случалось и раньше  приходить в дневную смену, когда сам дежурил ночью. А иногда Егор жертвовал своим единственным выходным в неделю. Молоденький маг среднего уровня Витек, достаточно смышленый и забавный, был рад лишний раз пообщаться со старшим товарищем Овелиным. По опыту работы в центре они были практически равны, как и по уровню способностей, но многому друг у друга учились в плане обычных человеческих отношений. Витек иногда рассказывал Егору про своих девушек, а Лео спорил с ним, доказывая преимущество холостяцкой жизни.
     - Да, совсем нечем. Подумал вот тебя навестить, - улыбнулся Егор. - Что сегодня интересного?   
     - Как обычно ничего. Вот ночью вы, наверное, не будете скучать, - слегка позавидовав, сказал Витек. – Мы вон в прошлое дежурство даже на след одной вампиршы вышли. Жаль, упустили.
     - По твоей вине, между прочим, - вставил Степа. Хмурый и вечно недовольный чем-то маг также среднего уровня, уже совсем немолодой и отращивающий бороду, был одним из тех, про кого говорили «бесперспективный», что означало фактически невозможность подняться на уровень выше. Были и такие среди Избранных, к сожалению…
    - Да ладно тебе, Степан, - шутливо отмахнулся от него Витек. Егор понимающе кивнул: он прекрасно знал о том, что Витю порой специально оставляли в офисе, поскольку он довольно часто слишком импульсивно реагировал на появление настоящего представителя нечисти, от чего срывал операцию. Молодой, что же с него взять. Так, когда Витек познакомился с Полиной, то долгое время никак не мог от нее отстать со своими вопросами. И такие среди Избранных также бывают…
     - Эх, хорошо тут у вас, весело. Ну да ладно, не буду вас отвлекать, - протянул Овелин. Он поднялся, оперевшись рукой о стол Витька.
     - Ты долго еще в центре будешь? – воодушевился маг. - Хочешь, в кафе посидим?
     Вика моментально одарила Витю строгим взглядом. Егор усмехнулся и сказал:
    - Работай, Витек, работай. Завтра приходи к нам днем на обеде, если хочешь.
   Витек заметно приуныл. Но тут же снова улыбнулся, пожал Овелину на прощание руку.
   Егор, полный позитива, уже уверенным шагом приближался к кабинету шефа, расположенному в самом конце коридора. В приемной сидела симпатичная Ксюша-секретарь, маг низшего уровня. Молоденькая девчушка, совсем недавно обнаружившая в себе дар снимать головную боль. Она подняла свой ясный взор на вошедшего Егора и мило ему улыбнулась.
    - Здравствуйте, Егор, - сказала Ксения, смущенно хлопая своими длинными ресницами.
    - Здравствуй, Ксюша, - слегка улыбнулся и Овелин. - Скажи, Карл Геннадьевич у себя?
    - Да, у него клиент.
    - Как долго?
    - Уже с полчаса, - Ксения нарочно выставила ногу из-за стола. Овелин на провокации не поддавался, поэтому, вскинув бровь, немедленно отвел взгляд от девчонки. 
    Егор присел на диванчик в ожидании, то и дело посматривая на наручные часы. Наконец, прилично одетый мужчина в костюме вышел из кабинета доктора. Овелин воспользовался замешательством Ксении и мигом проскользнул в приоткрытую дверь. В такие часы по личным вопросам магам появляться у Романовского обычно не разрешалось.
     Карл Геннадьевич слегка удивился приходу Егора. Но все же не прогнал его, а предложил присесть.
     - Ксения Викторовна, ко мне пока никого не впускать, - нажав кнопку вызова секретаря, передал доктор.
     - Карл Геннадьевич, позвольте поделиться с вами важной информацией касательно одного боевого мага, - проговорил Егор, присаживаясь напротив шефа.
     - Я уже догадался, зачем ты пришел, Лео, - добродушно сказал Романовский. – По поводу Димы Роговцева?
     - Да, именно по поводу него.
     - Я предчувствовал, что этот непростой вампир еще доставит нам немало хлопот, - с грустью протянул Романовский. – Что с ним не так?
     - Есть предположения, что Дима Роговцев использовал Алекса в своих целях. Причем не единожды. Его порывы никак не тянут на белого мага, он слишком часто подставляет друзей, обманывает, скрывает что-то, и это наводит на определенные мысли…
     - Я понимаю, о чем ты говоришь, - с сожалением признал Романовский, кивая. – Дима постоянно что-то утаивает, мне не всегда удается проследить ход его мыслей. Безусловно, его поведение вызывает сомнения. Как думаешь, может, стоит перевести Роговцева пока в аналитический отдел?
     - А вы хотите оставить его? – удивился Егор. – Да ведь его аура частенько меняется с белой на черную!
     - Ты стал в этом разбираться?
     - Да. Недавно заметил, что вижу ауру магов, - нехотя признался Овелин, пряча глаза. – Думал, что стал вампиром, поскольку полагал, что только они на это способны.
     - Ну что ты, почти каждый маг среднего уровня способен отличить белого от черного, - снисходительно улыбнулся Романовский. – А уровень умеешь различать?
     - Низших и средних магов вижу сразу, - увереннее заговорил Егор.
     - Ты молодец, полностью оправдываешь свой уровень, даже лучше, - поздравил его Карл Геннадьевич.
     - Значит, у меня есть шанс перейти на высший? – с надеждой в голосе спросил Овелин.
     - Пока нет. С перевертышами и вампирами это всегда сложно, извини, - огорчился Романовский. Егор никак не отреагировал: его лицо оставалось таким же непроницаемым, хотя тень грусти все же промелькнула в глазах одинокого льва. – А Игрока мы все же оставим. Проверим его, как следует, в другой работе, а потом уже решим, белый он маг, или же черный.
    Егор спорить не стал. В конце концов, и Роговцев имеет право быть среди них.
    - Тогда сегодня же ночью ему и скажу. Придется Алекса вызывать, на смену, - вздохнул Романовский. 
    Егор давно заметил, что шеф особенно трепетно относится к Лихачу. С чем это было связано? Неужели, у Романовского может быть любимчик? Тем не менее, спросить об этом Овелин снова не решился. Он попрощался с доктором, поблагодарив его за понимание и помощь, а затем ушел. Быть может, еще успеет заскочить к Витьку и уговорит Вику отпустить коллегу на полчасика. Как никак она была в этой группе главной.
***
     Игрок пришел в офис раньше остальных. И буквально сразу же Романовский вызвал его к себе.
    Разговор длился около часа. На предложение остаться в аналитическом отделе или же занять другое место, Дима наотрез отказался. Романовский выдал ему последнюю зарплату, разрешил приходить в центр, когда тому захочется, и попрощался с вампиром. Игрок молча собрал свои вещи в отделе под изумленные взгляды Алекса и Полины, с ненавистью посмотрел на скрывающего радость Егора, и покинул здание «Заботы» навсегда. Без скандалов, взаимных упреков и ненужных обвинений.
     На улице давно настала ночь. Игрок брел по тихой улице Чехова, никому не нужный. Боевым магам платили немного, вряд ли на такие деньги можно было нормально жить. Малообеспеченным сотрудникам центра Романовский, конечно, помогал с жильем, а в кафе на первом этаже кормили бесплатно в любое время суток, кроме ночного, разумеется. Но наверняка любому из сотрудников хотелось большего, пусть они никогда в этом не признавались. Потому Дима скрывал ото всех свои дополнительные доходы и недавно купленную иномарку. Да и про квартиру в самом центре он тоже не особо распространялся. Приходилось оставлять дорогую машину возле дома, в двух кварталах отсюда. Вот и плелся теперь пешком. Однако дело было вовсе не в деньгах, а в элементарном уважении и оценке твоего труда. Нет, вампира никогда и никто не стал бы настолько уважать и ценить в «Заботе» - теперь Дима знал наверняка. Надо же, предложить ему стать наставником для вновь прибывающих Избранных! Мол, такой должности пока нет, но ты вполне можешь этим заниматься. Тьфу! Да этих Избранных настолько мало за последние десять лет, что даже смешно! А уж работать в аналитическом отделе – это одно сплошное издевательство. Боевой маг, пусть даже вампир, никогда не станет отсиживаться с документами.   
    - Да пропади все пропадом! Великий белый маг, ну надо же, - сердился Дима, выкрикивая разные ругательства. Все равно вокруг ни души.
    Игрок перестал думать про Романовского, про оборотня Егора и предательницу Полину. Выгнали, так выгнали. Его волновало теперь другое: ужасно хотелось кушать. Ведь даже поужинать толком не успел…
     Оставалось пройти еще один квартал, как вдруг чутье Димы усилилось. Старые вампирские инстинкты давали о себе знать.
     Он отчетливо услышал, как где-то совсем близко бьется человеческое сердце, по жилам течет теплая кровь. Теплая, самая вкусная пища для настоящего вампира.
     Целых пять лет Игрок сдерживал свои естественные порывы. С того момента, как родители Димы погибли, а именно они поставляли сыночку свежую кровь, в его жизни появился Романовский и раз и навсегда запретил Роговцеву охотиться на людей. Это позже он предложил работу в своем центре, лишь год назад, а до этого момента просто следил за Димой. Он точно знал, что следил, даже проверил пару раз…
     Но все, теперь никакого Романовского рядом нет. Клыки уже вырывались наружу, слюна стекала по ним на землю. Дима напрягся, замер и на секунду прекратил дышать. Он почувствовал, что сердечко принадлежит молодой девушке – самое, что ни на есть, вкусное лакомство. Заманивать жертв вампир умел еще по старой привычке. 
     Дима остановился. Сконцентрировался и позвал:
     - Лидочка, иди ко мне.
    Его голос разнесся по улице мощным потоком, различимым только самой жертвой, девушкой Лидой. Чутье подсказало Диме, что она попалась в его ловушку. Он усилил шаг, прерывисто задышал.
    Лида оказалась рядом довольно скоро, в считанные минуты. Она с ужасом смотрела на вампира, не понимая, что же ее сюда привело. А Дима продолжал шептать ей, взывая. Противиться жертва больше не могла – она сама подходила все ближе, ближе, а вампир уже расставил руки. Вот оно, долгожданное угощение.
   Но внезапно кто-то похлопал Диму сзади по плечу. Вампир в изумлении оглянулся – не могло такого быть, он бы обязательно почувствовал приближение. Контакт с жертвой был упущен, и девушка со страшным криком кинулась бежать. Незнакомец молча смотрел на голодного Диму и ни капельки того не боялся. Игрок напрягся: он никак не мог уловить ауру и определить, кто же стоит перед ним.
    - Что такое, Дима, никак не можешь выяснить, кто я? – издевательски спросил незнакомый мужчина нерусской национальности. Говорил он при этом на чистом русском, без акцента. И выглядел достаточно представительно: черный костюм, элегантно приподнятый белый воротничок.
    Вампир нахмурил лоб, вновь делая усилие определить уровень теперь уже точно мага. Вышло, перед ним черный маг среднего уровня.
    - Наконец-то, - снова подал голос мужчина, ухмыляясь. – Видимо, давно ты не охотился, вампир. Нужно учиться переключаться с одной задачи на другую, а то весь свой дар потеряешь.
    - Кто ты такой? – низким голосом прошептал Дима.
    - Ведьмак, как ты правильно подметил, черный маг среднего уровня, но вполне перспективный, - гордо представился мужчина. – Ренат Галиулин.
    - Что тебе нужно, ведьмак Галиулин? – также недружелюбно спросил Дима, четко запомнив фамилию татарина. Ему совсем не понравилось, что кто-то читает его мысли.
    - Попрошу называть меня по имени, - деликатно поправил вампира Ренат. – Я случайно натолкнулся на тебя. И знаешь, хочу предложить помощь, - в его тоне исчезла ирония. - Великий Вагир изгнал тебя?
    - Я сам ушел.
    - Пусть так. Великий Декурд готов принять тебя, ты как, согласен?
    - Я с ним незнаком, откуда мне знать? – хмуро пояснил Дима.
    - О, наш Великий примет тебя с большим удовольствием, - протянул Ренат. – Ты вот сейчас подумал, как же поскорее вернуться в свою большую и уютную квартиру, сесть в дорогой автомобиль, да укатить куда-нибудь подальше и от меня, и от Декурда, и от всех нас вместе взятых. А между тем, ты даже не представляешь, как хорошо у Великого Черного мага, какой у него шикарный дом, куда он с радостью позовет в гости, - загадочным и очень правдоподобным тоном  излагал ведьмак. – Декурд живет загородом, у него всегда можно остановиться. Природа там… Ой, а какой у нас ресторан, кухня…
     - Ну хорошо, я был бы не против познакомиться с твоим шефом, - сдался Дима. Услышав о ресторане, он сразу представил большую банку с человеческой кровью – у кого какие ассоциации…Может и правда стоит попробовать пожить на другой стороне баррикад. 
     - Молодец, правильно, - Ренат радостно похлопал вампира по плечу. – Сейчас ты иди домой, а завтра с утра познакомишься.
     - А куда ехать-то?
     - Я лучше сам за тобой приду. Ммм, на Лермонтова, 66, живешь? – уточнил Ренат, наморщив лоб. Очевидно, считывал информацию с Димки. – Квартира 12, ага.
     - Только попрошу тебя не слишком часто лезть в мою голову.
     - Да ладно, мне это тоже не в удовольствие, поверь, - отмахнулся ведьмак. Уже через минуту он растворился во тьме.
     Димка передернул плечами: похолодало. Поохотиться не удалось, зато познакомился с интересным магом. Про Декурда он, конечно, слышал, но лишь что-то отдаленное, поэтому мало представлял себе Великого Черного мага. Любопытство разыгралось, и вампир по пути домой рисовал в своем воображении различные вариации на тему: «Как выглядит самый загадочный маг в Новосибирске, да и по всей России, наверное, тоже». Дело дошло аж до красного чудища с хвостом, чем-то напоминающего черта из сказок. Тем не менее, добравшись до дома, Дима устало повалился на кровать и забылся крепким сном, забыв даже утолить голод. 
***
     Как только Дима разлепил глаза, в дверь позвонили. Он мигом нацепил джинсы, побежал открывать, на ходу застегивая летнюю рубашку.
     - Привет, - обаятельно улыбаясь, проговорил Ренат. Он, как и вчера, был в своем изящном черном костюме с приподнятым вверх воротничком, гладко выбрит и чертовски привлекателен – даже вампиру пришлось это признать. Его карие глаза, которые Диме трудно было разглядеть вчера в темноте, черные как смоль волосы и поднятые скулы теперь уже точно выдавали в чистоплотном ведьмаке татарина.
     - Подожди минутку, - бросил Дима, оглядывая своего нового знакомого с ног до головы, как какую-то диковинку, и вернулся в квартиру за курткой на случай непогоды, да за ключами от машины.
     Они с Ренатом вышли во двор. Сегодня солнце не так слепило глаза, но Дима все равно надел очки. Он указал ведьмаку на поблескивающий «Mersedes-benz SL500», стоящий в одном ряду с привычными джипами, да с нестареющими Жигулями, Волгами.
     Через каких-то полтора часа они добрались до дачного поселка, на окраине которого и располагался впечатляющих размеров особняк Корельского Льва Семеновича, под каким именем знали его соседи. Дима припарковал машину, и Ренат повел его за высокие ограждения, внутрь.
      Территория двора не была слишком большой, как предполагал Игрок, но вполне изысканно оформленные деревья, маленькая беседка, скамейки, клумбы с цветами компенсировали этот недостаток. На душе как-то сразу стало тепло и спокойно, Дима даже позабыл, к кому сюда приехал. Ренат поторапливал гостя к дому – с виду обычному, ничем не выделяющемуся двухэтажному особняку. Такие попадались и по пути сюда.
     - Сенька, открывай, Ренат пришел, - Галиулин постучал кулаком в дверь.     
    К ним вышел Сенька – маг-оборотень, среднего уровня. Он служил кем-то вроде охраны. Оборотень молча кивнул, подозрительно покосившись на вампира, и пропустил их.
     Оказавшись внутри, Дима обомлел: такой роскоши ему, вампиру из бедной семьи и бывшему сотруднику психологического центра, никогда не доводилось видеть. Ренат снова поторопил его, незатейливо подтолкнув вперед. Они повернули направо и еще долго шли по коридору, пока перед ними не возникли две высокие двери.
     - Вот, это гостиная хозяев дома. Декурд ожидает тебя там.
      Ренат постучал, причем гораздо тише и осторожнее, нежели тогда, у входа. Затем вошел, ведя за собой Димку.
     - Здравствуйте, Великий Черный маг Декурд. Вот, привел Дмитрия Роговцева, - с большим почтением проговорил татарин, кланяясь своему шефу.
    Декурд, конечно, был вовсе не таким, каким представлял его Дима со своим-то больным воображением. Хвост имелся, но совсем не в том месте, в котором ожидалось, а лишь на поясе, в виде брелка. И вроде бы хвост волка, может, оборотня. А так, на Корельском был надет черный костюм, почти как у ведьмака, только гораздо дороже и немного иного фасона, на ногах начищенные до блеска туфли. Во внешности сразу выделялись белые  волосы до плеч – вот это поразило Диму. Черный маг и белые волосы…
     - Здравствуй, Ренат. Вижу, спасибо за службу, ценю, - вполне благовидным голосом ответил маг, уровень которого был однозначно наивысшим – его Игрок не мог распознать, но догадаться не составило труда.
     Ренат намек своего хозяина понял. Он снова поклонился и удалился.
     - Приятно видеть тебя среди нас, Дмитрий, - сказал Декурд. Он жестом пригласил присесть. Маг и вампир заняли два кресла, между которыми стоял столик. Дима подметил, что камин в комнате сегодня еще не растапливали – чувствовался холодок.
     - Благодарю, Декурд. Мне выпала честь познакомиться с вами, я рад.
     Черный маг кивнул, поджав губы. Он критично осмотрел вампира, поднеся руку к подбородку. Что-то оценивал, размышлял, быть может, проникал в сознание. Дима тоже попробовал разгадать мысли мага, но наткнулся на надежный блок защиты.
     - Я удивлен, Дмитрий. Ваша аура полностью покрыта Тьмой, как же так вышло, что вы оказались у Романовского? – ровным голосом спросил Декурд.
     - Я и сам не знаю, - пожал плечами Игрок. – Карл Геннадьевич говорил, что я всецело не принадлежу ни к светлой, ни к темной стороне.     
     - Хм… Бывает, - только и протянул Декурд. – А почему пришел ко мне? Что готов сделать ради меня?
     - Ренат сказал, что у вас мне будет лучше, - сказал Дима, не удивляясь резкой смене обращения к нему на «ты». - Я сделаю все, если это действительно так.
     - Похвально, - одобрительно произнес маг. – Значит, у нас с тобой все получится. Давай так, ты поделишься с нами информацией, а я поделюсь с тобой богатством.
     - У меня всего предостаточно, - вырвалось у Димы. Он мгновенно замолчал, виновато глядя исподлобья на Декурда. Но он не разозлился, а даже улыбнулся.
     - А ты времени зря не терял, - восхищенно проговорил маг. – Чего же хочешь?
     - Уважения и почета.
     - Да, вот в чем проявляется твоя вторая сущность, - ухмыльнулся Декурд. – Будет информация – будет и почет, и уважение. Я здесь для всех авторитет, очень мало, кто имеет честь быть приглашенным в мой дом. А ты будешь постоянным гостем, идет?
    Дима просиял. Он сравнил Декурда с Вагиром – бывшим шефом Романовским – и представил, что вдруг стал постоянным гостем у Карла Геннадьевича дома. Эффект был бы просто потрясающим… Осмотрев гостиную взглядом, вампир решил, что быть гостем у Декурда, пожалуй, куда престижнее.
     - Согласен! Я вам все-все расскажу, - довольно закивал Роговцев.
     - Молодец, с тобой можно иметь дело. Тебе есть, где жить?
     - Да, квартира в центре города, - гордо сказал Дима.
     - Хорошо, но комнату на втором этаже мы тебе все-таки выделим, на всякий случай. Будешь приходить хотя бы два раза в неделю, я буду задавать вопросы, а ты отвечать.
     - Отлично, все сделаю, - с улыбкой до ушей проговорил Дима. Он своему благодетелю разве что в рот пока не заглядывал – настолько сильно уже был благодарен и осчастливлен.
     - Ты долго работал с Вагиром?
     - Год. Я был в отделе боевых магов. Знаю там всех сотрудников, имел доступ к архивам, к программам.
    - Неплохо, - сказал черный маг. На самом деле такого сотрудника получить для Декурда было настоящим подарком. «Неплохо», - это мягко сказано. – Всего мне знать не нужно, поэтому лишнего можешь и не говорить. Питаться, кстати, ходи в наш ресторан «Темная ночь» на улице Свердлова, светлые туда никогда не заходят, а люди его не видят.
    - А можно вам один вопрос задать?
    - Человеческую кровь пить нельзя. Охотиться, разумеется, тоже, - сразу строго оповестил Димку Декурд. – Это чревато последствиями, а ты мне пока живой нужен. Вернее, способный соображать.
    - Жаль, а как же тогда? – не заметив иронии в словах нового шефа, спросил вампир.
    - Ты не думай, у нас бывают дни исключений, но об этом позже. А наш мясник Ульян поставляет свиную кровь, будешь получать свою порцию каждый день, - пояснил Декурд. – Водитель Борис Яковлевич обычно доставляет всем вампирам по месту жительства. Адресок, кстати, мне черкни.
    - Слажено все тут у вас, - не мог не признать Дима.
    - Конечно, приходится, - подтвердил Декурд.
    Возникла пауза. Черный маг решал в голове какую-то сложную задачу, а Игрок просто выглядывал в окно. Там он заметил девушку в купальнике, загорающую на площадке во дворе. Ему даже издалека было видно, насколько она прекрасна…
    - Девушка понравилась? – поинтересовался Декурд.
    - А, да, - прошептал Димка, мигом отвлекшись от созерцания красавицы. Ничего, еще успеет познакомиться.
    - Прыткий ты, однако. Ладно, ты мне лучше скажи, тебе известно имя убийцы вампиров? Скорее, есть ли у тебя какие-нибудь доказательства?
    - Это маг среднего уровня, - пролепетал Дима, на лбу которого немедленно проступил пот. Своего друга выдавать пока не хотелось. – Мы тоже не можем найти его, поэтому ничего больше не знаю.
    Декурд зачем-то кивнул.
    - Хорошо, тогда сегодня можешь идти. Ренат покажет тебе твою комнату, если что.
    - Спасибо, рад был познакомиться, - улыбаясь, ответил Дима и вышел из гостиной.
    Осмотр комнаты он решил отложить, и как можно скорее поспешил к таинственной ведьмочке.

    Как ни странно, никто провожать вампирчика не стал, предупреждать – тоже. Правда, косые взгляды и глупые улыбки Дима по пути все-таки встретил.
    Оказавшись во дворе, он без труда отыскал место, где загорала красавица. Опустив очки на глаза, Дима опустился рядом с ней.
     - Привет, красотка, - нежно прошептал он.
     - Привет, вампирчик, - не открывая глаз, поздоровалась и ведьма.
     - Скучаешь?
     - А по мне разве заметно? – безразлично парировала она.
     Игрок внаглую пялился на ведьму, не скрывая своего желания. Впрочем, для нее это также было не впервой. Дима было потянулся руками к ее бюсту, как девушка больно ударила его кисти, резко распахнув веки.
     - Ау! – взвыл вампир, в чьих глазах моментально пробежала красная искорка. – Девушка, вы неприлично себя ведете.
     - Да ты хам, мальчик. Новенький? – она приподнялась на локтях, пристально глядя на вампира. Разумеется, она видела искорку даже сквозь очки.
     - Мое имя Игрок. Дима, - представился он, ухмыляясь.
     - Какие же вы все самонадеянные и самовлюбленные, - протянула ведьма.
     - Мужчины? – вскинув бровь, спросил Дима.
     - Да нет, вампиры, - с какой-то тоской произнесла девушка.
     - Так мы можем познакомиться с вами поближе, о, прекрасная леди?
      - Как ты думаешь, почему я тут загораю, во дворе дома самого Декурда? – учительским тоном задала задачку ведьма.
      - Может, он тебе позволяет? – предположил Димка.
      - Верно. А почему?
      - М…ты его любовница?
      - Видимо, да, - кивнула, улыбаясь, она. – Амалия Корельская, очень приятно.
      - М-да, вот так всегда с девушками, - с мнимой тоской сказал Дима.
      - И ты сразу отказался, да? – заигрывающе спросила Амалия.
      Вампир облизнул губы в предвкушении. Загадочно улыбнулся, провел рукой по волосам – Бред Питт, не меньше.
      - Когда? – прошептал он.
      - Уж точно не сейчас, узнаешь, - ответила она, оказавшись настолько близко, что взгляд вампирчика невольно упал на ее грудь. Димка едва сдержался от поцелуя. Они оба чувствовали, как за окном за ними наблюдает бдительный Декурд – так рисковать желания не было.
     Подарив ведьме прощальный томный взгляд, Дима помахал ей, обернулся и помахал Декурду, мило улыбающемуся ему из окна, затем показал средний палец охраннику-оборотню и вышел за ворота, к своей машине. Настроение у него явно улучшилось. Теперь Игрок, Дима Роговцев, вампир среднего уровня официально принят в команду Декурда, на сторону Тьмы.

0

7

Глава 5

    Через несколько дней глава центра Романовский, он же Великий Вагир, экстренно перенес все записи на другое время и в срочном порядке вызвал к себе всех боевых магов и начальника аналитиков, Ивана. Начальник выглядел крайне серьезным и суровым.
     - Мне стало известно, что наш бывший сотрудник Дмитрий Роговцев посещает дом Корельского. Очевидно, он перешел на сторону Тьмы, - сухо сказал Карл Геннадьевич. Его лоб был напряжен – видно, винил в этом шеф именно себя.
     Егор отвел взгляд от начальника, Полина прикусила губу, Алекс уныло покачал головой. Вика и Степан с тревогой переглянулись и явно были недовольны сим обстоятельством. Тридцатилетний Иван интеллигентно поправил очки и принялся уже что-то просчитывать в голове – лучший аналитик, маг среднего уровня и абсолютно неприметный на вид. Один лишь Витек не нашелся, как отреагировать. Первой заговорила Вика:
     - Предлагаю усилить защиту наших программ. Игрок наверняка начнет болтать о нас.
     - Да, Виктория, этим уже занимаются.
     Иван в подтверждение кивнул. 
     - Еще стоит установить защитный слой на квартиру Полины и Алекса, как бывших друзей Роговцева, - предложил Степа.
     - Тогда уж и Егора, - добавил мрачно Романовский.
     - Мне ни к чему, - сразу же отказался Овелин.
     - Нет, именно тебе-то в первую очередь и нужно, - не согласился доктор. – Думаю, сильно Дмитрий нам вредить не станет, тем более что ничего плохого мы ему не сделали. Степан, Виктор, ступайте, вам предстоит провести какое-то время без сна.
     Маги поднялись, учтиво поклонились и вышли из кабинета.
     - Иван и Виктория, установите защиту на квартире Егора, прежде всего, - распорядился Романовский. Затем он замолчал в нерешительности. Его взгляд перемещался то на Полину, то на невозмутимого и безразличного ко всему Алекса. Очевидно, начальник решал возникшую дилемму, не зная, кого выбрать из двух оставшихся магов. Силы Виктории и Ивана просто не хватило бы на создание трех мощных защитных блоков.
      - Алекс, боюсь, тебе придется какое-то время пожить вместе с Егором.
     - Да ни за что на свете! – тут же возмутился Лихач. Егор с негодованием в глазах также взглянул на Романовского. Полина подавила тихий смешок.
     - В таком случае Полине придется поселиться на время у кого-то из вас, - безмятежно добавил Карл Геннадьевич.
     Пять пар глаз моментально уставились на вампиршу. Та застыла в смятении. Вика смотрела с неодобрением данной затеи, Ваня молился о том, чтобы девушка выбрала Овелина – добираться до его квартиры будет не так далеко. Алекс посылал Полине какие-то бессмысленные импульсы, чтобы она предпочла его, тогда у него появился бы шанс все исправить.
     - А это обязательно, Карл Геннадьевич? – уточнил Егор.
     - У Ивана не хватит сил на три защиты, а после двух ему придется восстанавливаться неделю. А Вика без него не сможет выполнить такое сложное поручение, - развел руками Романовский. Возможно, он бы смог и сам заняться всем этим, но, видимо, просто пожалел свои силы и время. Впрочем, вполне объяснимо и понятно.
     - Тогда я выберу Егора, - неожиданно для всех ответила Полина.
     - Я выражаю протест! – снова вмешался Алекс.
     - Алекс, думаю, ничего страшного в этом не будет. Решено, Полина переезжает на неделю к Егору, - быстро расставил все по местам Романовский.
***
     Через какое-то время Вика, Иван, Полина и Егор отправились на служебном Жигуленке сначала домой к Полине за вещами, а потом уже на квартиру к Овелину.
     Прибыв в дешевенькую двухкомнатную квартиру, Виктория и Иван сразу приступили к делу. Они встали на пороге и взялись за руки. Маги принялись что-то нашептывать, Вика достала хрустальный амулет. Егор и Полина не стали им мешать. Овелин показал девушке квартиру.
     - Ты тогда в спальне располагайся, а я перенесу кое-какие свои вещи в гостиную, - справедливо рассудил Егор.
     Овелин провел Полину в спальню. Девушка с интересом обвела комнату взглядом, хотя ничего особенного здесь не было. Почти все пространство занимала двуспальная кровать, в углу – шкаф с одеждой, один стул, да тумбочка с настольной лампой. Тем не менее, Полина не осталась недовольной, она с легкостью поставила свою небольшую дорожную сумку на стул и принялась доставать вещи. Девушка извлекла несколько пар джинс, юбок и футболок. Егор освободил две полки под ее одежду, помог разложить. Заодно забрал оттуда двое своих джинс, футболок и украдкой от Полины смел в охапку все нижнее белье и носки.
     Он довольно быстро отнес их в гостиную и вернулся. Полина уже сумку убрала под кровать и поставила на стуле четыре книжки, а сверху усадила плюшевого тигренка.
     - Мило, - улыбнувшись, сказал Егор, глядя на него.       
     - Это тигренок Са…ша, - осеклась Полина.
     Овелин не стал ничего больше уточнять. Он сразу же предложил девушке пойти на кухню, пообедать.
    Конечно, любимая игрушка у девушки – дело привычное и вполне распространенное – это даже холостяку Овелину было известно. И наличие определенного имени у неодушевленного животного также особый ритуал для женского пола. Егор мог бы подумать еще месяц назад, что выбор именно тигренка как-то связан с ним, ведь его форма превращения – лев. Однако, отлично зная Полину, Овелин уже так не считал. Здесь у девушки выбор имени, пожалуй, играет первую роль, поэтому она принесла игрушку с собой. Саша…Александр…На ум Егору не приходил ни один знакомый маг.
    Овелин уже осмотрел все полки на кухни в поисках еды. В холодильник заглядывать было бесполезно – он и так знал, что там пусто. Правда, проверить все же не мешало. Егор приоткрыл дверцу холодильника и обомлел: на верхней полке стояла литровая банка с красной жидкостью.
     - Ох, Егор, прости, забыла тебе сказать, - извиняющимся тоном протараторила Полина, заметив на лице друга смятение.
     - Что это?
     - Моя баночка со свиной кровью, - виновато сказала Полина, опустив взгляд.
     - М…Это обязательно?.. – только и спросил Егор, по-прежнему глядя на одиноко стоящую банку.
     - Без нее я умру. Не сразу, конечно, - пояснила Полина. Она нервно постукивала пальцами по столу и все выглядывала в коридор, надеясь на помощь коллег. Однако коллеги были чрезвычайно заняты, поэтому не обращали на нее внимания.
     - Ох, - Егор выдохнул и захлопнул дверцу холодильника. Пошарив еще немного по шкафчикам, он таки нашел пачку макарон. Обрадовавшись, Лео поставил кастрюльку на плиту и рядом положил пачку. В честь кого же все-таки был назван тигренок?..
     - Скажи, Полин, вампиры действительно не могут прожить без крови? Неужели нет никакого другого способа питания? Ведь, наверное, это жутко противно, – Егор сел рядом с подругой, сочувственно посмотрел на нее.
     - Нет, Егор, иначе никак. Свиная кровь не ахти, но человеческая – воистину настоящий десерт. Карл Геннадьевич специально привозит мне порцию свиной, рассчитанной на день. Литра вполне хватает утолить голод, - терпеливо объяснила Полина. Видимо, Егор был не первым, кого это заинтересовало. – Простую пищу я тоже могу употреблять, но толку от нее никакого.
     - А ты всегда пила только свиную? – с осторожностью спросил Овелин. Он не опасался ее, отчего же, лишь пытался понять, как вампирам удается существовать и не погибнуть. Этой нежити оставаться на плаву тяжелее, чем кому-либо еще в магическом мире.
     - Не всегда, - спокойно и тихо ответила Полина.   
     Вода в кастрюле закипела, и Егор забросил в нее макароны. Тему было решено закрыть по молчаливому согласию.
     Вдруг Егор и Полину отчетливо почувствовали, будто их накрыло большим невидимым куполом. Дышать стало труднее, а пространство вокруг словно сузилось, пол под ногами тряхнуло – и все, стало вновь тихо, свободно и мирно. На кухню прошли Вика и Иван.
     - Все, защиту установили, - выдохнул Ваня.
     Егор взглянул на Полину: та сидела неподвижно, ничуть не испугалась. Он же, чего таить, почти превратился во льва, готовый отражать несуществующую атаку.
     - Вот оно как, - протянул Овелин. – Вы бы хоть предупредили.
     - Не думали, что это обязательно, - усмехнулся Ваня.
     - Ладно, работнички, садитесь, пообедаем, - проговорил Егор. 
    Вика и Иван сели на свободные стулья у стола, Овелин наложил всем макарон. Самому сидячего места не хватило, Полина поторопилась уступить ему, поскольку все равно в таком обеде не нуждалась, но хозяин квартиры жестом остановил ее порыв и помотал головой. Девушка суетиться не стала.
     - Теперь к Алексу поедете? – решил оживить обстановку Егор.
     - Да, к нему же в престижный район ехать, далеко, - ответила, прожевав, Вика. – Придется поторопиться, не хотелось бы Алекса застать дома.
     - А разве так получиться сделать защиту?
     - Конечно, мы же кодируем защитное поле на имя владельца квартиры, ну и тех, кого он пожелает также впускать, - объяснила Виктория. – В присутствии Алекса всегда трудно что-либо делать.
     - Да уж, трудно ему угодить, - уныло подтвердил и Иван. 
     Снова возникла пауза. Егор, прислонившись к кухонному шкафчику и скрестив руки на груди, хмуро посматривал в окно, чтобы не смущать своим взглядом гостей. Он впервые задумался о происхождении имени «Алекс». Овелин не обращал внимания на иноязычное происхождение и полагал, что это либо кличка такая, либо сокращение от Алексея. Однако сейчас Егор вдруг отчетливо понял, как же он плохо разбирается в лингвистике, и насколько невнимателен был. Алекс – сокращение от имени Александр… Тогда почему никто в центре не называет его Сашей?
     - Хорошо у тебя, Егор, квартира чистая, освещенная, - произнесла Вика. – Но нам пора, а то и вправду не успеем до возвращения Алекса.
     - Да, Егорка, пора нам. Полин, не скучай по дому, - шутливо пригрозил пальцем Иван. Это было крайне редким проявлением заботы и веселого нрава у главного аналитика «Заботы».
    Иван и Виктория поднялись со своих мест и перешли в коридор. Егор проводил их до дверей, тепло попрощался и вернулся к Полине.
    - А кому ты выдашь допуск к своей квартире, если не секрет? – спросила девушка у Овелина, когда тот принялся убирать грязные тарелки и накладывать макароны в чистую, для себя.
    - Вике, Ванька зайдет без труда и без разрешения, - начал перечислять Егор, не прекращая своих действий. - Вагиру само собой, Витьку, ну и тебе, конечно.
    - И мне? – удивленно переспросила Полина. Его обернулся и посмотрел на нее обиженным взглядом.
    - Если я Витьку дам, так тебе от чего же нет? Я знаком с тобой гораздо дольше, полностью готов тебе доверять, - спокойно сказал он. А затем, сдвинув брови, спросил: - А ты, что же, не дашь мне разрешение посещать твою квартиру после установления защиты?
    - Тебе в первую очередь выдам! – с готовностью пионера выпалила Полина, улыбаясь. Егор тоже улыбнулся в ответ. Он снова повернулся к плите. Грязные тарелки он уже вымыл, на удивление Полины, порцию себе положил. – Я тоже, пожалуй, доверяю Вике, Ивану и Вагиру.
     - И больше никому? – чисто из интереса спросил Егор, присаживаясь за стол.
     - Нет, никому, - с уверенностью сказала Полина. Правда, про Алекса упоминать она не стала. Да и Овелин про него на время забыл.
    Пообедав, Егор предложил Полине перейти в гостиную. При этом он стремительно ее обошел и незаметно пододвинул ногой разбросанные носки под диван. Девушка тактично постояла у порога, словно ничего не заметила. Она сделала несколько шагов по направлению к дивану, как резко остановилась. Егор обернулся, не понимая, почему она не двигается.
     - Что не так?
     - У тебя есть домашние животные? – настороженно спросила Полина.
     - Кот Васька.
     - Это не есть хорошо, - печально произнесла она. Ее взгляд блуждал по комнате в поисках злосчастного животного. Вдруг из-за дивана на нее буквально вылетел дымчатый кот. Он выпустил когти и со злобным рычанием кинулся на Полину. Та отскочила в сторону. Полина выглядела растерянно, ее глаза ярко светились красным. Егор, разобравшись что к чему, с трудом изловил кота и прижал его к себе. Васька упирался когтями, рычал, но хозяин крепко держал его и не давал кинуться на подругу. Наконец, кот успокоился и, кажется, примирился с пребыванием в квартире вампирши.       
     - Поля, все, можешь, присесть на диван.
     - Животные ненавидят нас, вампиров. Чаще всего они боятся подходить или нападать первыми, но твой, видно, исключение.
     - М-да, сам бы никогда про Ваську такого не подумал, - искренне признался Егор.
    Он, по-прежнему держа кота, и Полина присели на диван. Овелин включил телевизор, чтобы хоть как-то заполнить тишину. Сегодня они слишком устали от переизбытка информации, о которой до сих пор умалчивалось, поэтому ничего обсуждать не стали. Просто молча сидели рядом и смотрели передачу «Пусть говорят» по первому каналу, где разбирали ситуацию с незаконным изъятием водительских прав какого-то мужчины. У людей те же проблемы, что и у магов, только масштаб не совпадает.
***

    Алекс, немного покатавшись по городу на новой иномарке «Lotus Elise», вернулся домой. Он знал, что Вика и Ваня должны были уже закончить, поэтому преспокойно воспользовался кодовым словом и вошел в свою дорогую однокомнатную квартиру.
    Сняв кроссовки, он прошел сразу в гостиную, служившую ему и спальней, взял с рабочего стола бутылку вина и отхлебнул немного. Полина снова выбрала не его. Снова. Допуск в свою квартиру Алекс оставил только ей – даже Вагиру не выписал. Он упал на кровать и лежал какое-то время, размышляя о нелегкой жизни, о предательстве Игрока – его единственного друга, вспомнил даже о ведьмочке Амалии, чем-то обиженной на своего любовника Декурда. Подумал и о самом Декурде, который явно точит на него зуб. Грядет что-то серьезное, масштабное, в результате чего Алексу определенно предстояло погибнуть. Но нет, Лихач не собирается сдаваться Великому черному магу. Голыми руками его не возьмешь.
     Через несколько минут Алекс в раздумьях сел на кровати. Дотянулся до стола, сделал несколько глотков вина. В последнее время не было ни дня, чтобы в квартире не появлялась очередная бутылочка хорошего вина, коньяка или же простой водки. Не пить для Алекса не представлялось возможным.
     Лихач поставил бутылку и дотянулся рукой до нижнего ящика письменного стола. Он разгреб бумаги, проник в самое глубокое место и извлек фотографию в рамочке. На ней радужно улыбалась маленькая девочка с пухлыми щечками, утиным носиком и глубоко посаженными голубыми глазками, на ее коленях удобно располагался пес. Рядом стоял мужчина с сединой в волосах, со светлой грустью в глазах. Девочку звали Валечкой, она была сестренкой Лихача, а мужчина – их отец, Николай Геннадьевич. Алекс не мог выкинуть из головы ту страшную ночь гибели его родных и собаки, произошедшую четырнадцать лет назад. Когда сначала пропала Валя, а затем умертвили отца прямо на глазах семилетнего мальчика… Алекс хотел позабыть, специально убирал фото в самый укромный уголок, но все равно в трудные моменты своей жизни доставал его и подолгу всматривался в лица близких ему людей. Фотографии Полины у него не было – и, наверное, к лучшему. А то и ее снимок оказался бы в самом низу стола под стопкой ненужных бумаг – этого допускать не хотелось, поскольку девушка была здорова и невредима, так незачем ее смешивать со своим неудавшимся, разбитым прошлым.
     Алекс выпил еще вина. Он прикрыл глаза, сдерживая слезы. Боевой маг не должен давать слабину. Хотя в тот момент ему казалось, что Полину он упустил навсегда. С этой мыслью пьяный Алекс отрубился и проспал до самого утра.

0

8

Глава 6
     Декурд в обычных мужских шортах и летней рубашке выглядел крайне загадочно и, по меньшей мере, странно, - так, обвязанный вокруг пояса волчий хвост даже не сразу бросался в глаза. Он, его любовница Амалия в купальнике и Дима также в пляжном костюме и солнечных очках находились у озера, в совершенно нескрываемом от соседей по дачному кооперативу месте. Неподалеку на берегу даже играли в песочке маленькие детишки. А сам Черный маг, сидя на ведре, кидал в воду камушки. Амалия просто лежала и загорала, а Дима никак не мог найти себе места, поэтому стоял рядом с шефом и увлеченно говорил:
     - …а потом Карл Геннадьевич обычно раздавал нам с Полиной подарки…
     - Достаточно, Дима, - прервал его Декурд. – Мне понятно, какие подарки он дарил вам с Полиной. Я просил тебя рассказать о вашем досуге, но и подумать не мог, что ты станешь упоминать такие детали.
     - А как же, память у меня хорошая, а для вас ничего не жалко, - довольно сказал Игрок.
    На берегу появились мальчишки-подростки с мячом. Они стали играть в волейбол – Дима недовольно покачал головой. Он предчувствовал – добром это не кончится.
     - Ты очень мало говоришь об Алексе, почему? Вы вроде были друзьями? – спросил Декурд, запуская в воду плоский камень. Тот проделал около десяти прыжков, прежде чем пошел ко дну. Ребятня так и визжала от радости, следя за этими маневрами.
     - Были, - кивнул Дима, приуныв. – А что о нем говорить? Угоняет машины, не прочь снять девочку из приличного борделя, если можно так выразиться. Вырос сиротой, поэтому слишком сильно любит деньги и роскошь. Обычный парень.
     - Да, действительно, обычный, - задумчиво произнес Декурд, отвлекшись от своего занятия. – Как он в работе, какие способности есть?
     - Перемещается в пространстве на небольшие расстояния. Владеет отталкивающими чарами, умеет создавать в руках огненные шары. Тварей всех различает, магов – нет.
     - Все?
     - Да, вроде, - неуверенно сказал Игрок. Конечно, он знал, что Алекс легко переплавляет металлы в серебро лишь одним прикосновением. Но сообщить об этом – все равно, что назвать имя убийцы вампиров. Нет, на такое предательство Дима пока не мог пойти.
    Декурд кивнул и продолжил кидать камни. Неизвестно, сумел ли он прочесть в глазах вампира правду, или же нет. Но его лицо ничуть не изменилось.
   Дима почувствовал глухой удар по голове. На миг он потерял равновесие, и покачался из стороны в сторону. Но довольно быстро пришел в себя и понял, что ему только что прилетело мячиком. Озверев, Игрок медленно обернулся к смеющимся подросткам и собирался кинуться и искусать их всех, но рука Декурда остановила его.
     - Постой, Дима. Так нельзя, - строго прошептал маг. Он, радушно улыбаясь, приподнялся, взглянул в сторону мальчишек. Те замерли, не зная, чего ожидать от смурного дядьки-соседа, которого никто толком и не видел за пять лет.
     - Мила, хорошие мальчики, как думаешь? – громко обратился он ласковым голосом к молодой девушке.
     Ведьма подмигнула подросткам, повернувшись в их сторону, и произнесла:
    - Хорошие мальчики, светлые.
    - Что ж, тогда дядя Дима вас простит, так? – притворно веселым тоном сказал Декурд. Его глаза метали молнии, отчего только Игроку было понятно, что это приказ.
    - Так, - глухо ответил вампир, потирая шишку на голове. Он подумал, что деткам крупно повезло, что очки не слетели, а то простым испугом никто бы не отделался…     
    - Ловите, мальчики, - черный маг запустил в ребят мячиком. Те радостно поймали свою собственность и продолжили игру, как ни в чем не бывало.
    - За что вы так со мной? – обиженно прошептал Игрок, когда Декурд снова сел на ведро.
    - Людей надо беречь, от них тоже порой многое зависит. Тем более, подростки не Избранные, да и не испорченные, - горячо зашептал в ответ черный маг. – А ты заслужил хорошего удара по голове.
    Вампир скрестил руки на груди и боковым зрением уловил Амалию. Богиня, Богиня Тьмы.
    - Восхищаться моей женой, конечно, не запрещаю, но пялиться на нее при мне – это уже слишком, - яростным шепотом добавил маг. Когда он злился, то бывало, использовал разговорные, а то и нецензурные слова. Впрочем, по-настоящему злился он довольно редко. Диме хватило ума, чтобы квалифицировать этот случай, как редкий, потому он учтиво промолчал. Амалия перевернулась на живот, и отвернула от Димы голову. Вампир поджал губы: даже она все прекрасно чувствует и понимает, но зачем же тогда флиртовала с ним? Ох уж эти ведьмы…
     Время близилось к обеду. Детишек на берегу прибавилось. Декурд поднялся и объявил Диме и Амалии, что пора возвращаться в особняк. Ведьма свернула свое покрывало, Игроку вручили ведро, и уже собрались уходить, как вдруг какая-то пожилая женщина подошла к Декурду. Она строго взглянула на него, настроилась решительно.
    - Лев Семенович, вы не внесли взносы за июнь, а между тем за вами долг еще за прошлое лето.
    Амалия ухмыльнулась. Дима с негодованием уставился на бабку, благо она не заметила этого через его очки. А Декурд вполне спокойно ей объяснил:
    - Я не являюсь членом вашего кооператива, Зинаида Петровна.
    - Вы на нашей территории, Лев Семенович, - гнула свое женщина.
    - Вот как? Странно, вроде переоформил землю в частную собственность в прошлом году… - задумчиво произнес Корельский. Кажется, он действительно был расстроен данным обстоятельством.
    - Не знаю, не знаю. Никаких бумаг вы мне не приносили, никто нам не сообщал, - сердито заявила Зинаида Петровна. – Между тем, вы извините, конечно, но ваш особняк занимает больше всего территории.
    - Это да, - улыбнулся Корельский. – Сколько там я должен?
    - Я так не припомню, около пяти тысяч… - немного расстроено проговорила женщина. Наверное, не рассчитывала на столь быстрое «примирение».
    - Как точно узнаете, приходите. У меня с собой сейчас все равно денег нет.
    - Дак как же к вам попасть-то?
    - Я ведь знаю, что вы придете, поэтому ворота вам открою, - коварно улыбаясь, проговорил Декурд.
    Бабка неуверенно кивнула и отошла.
    Дима и Амалия молча последовали за магом, не решаясь поинтересоваться его планами.

    Вечером стало понятно, что Зинаида Петровна придет. Дима собирался домой, но Декурд попросил того остаться. Обещал какой-то сюрприз устроить. Странный все-таки он, черный маг, то ругает, то сюрпризы какие-то готовит.
    Корельский решил встретить гостью по-светски. Он приказал накрыть шикарный ужин при свечах в столовой, куда Амалию звать не стал, а вот Диму с удовольствием усадил рядом с собой. Логики в этом не видел никто, кроме самого Декурда. Зинаиду Петровну привел сам Ренат в роскошном черном костюме. Женщина была также нацелена на успех, поэтому держалась очень мужественно и смело. Галиулин помог ей сесть, после чего ушел, плотно закрыв двери.
     - Здравствуйте снова, Зинаида Петровна, - проговорил Корельский. – Позвольте представить вам моего верного друга, Дмитрия.
     Дима от такого представления сам чуть не подавился вином, которое только что отпил. Однако у него хватило сил, гордо вздернув подбородок, кивнуть даме.
     - Приятно познакомиться, - процедила сквозь зубы гостья.
     - Будьте любезны, отведайте с нами ужин. Дела подождут.
     - Меня муж дома ждет, Лев Семенович, надолго задерживаться не могу, - казалось, Зинаида Петровна все-таки была сражена таким предложением, но достойно держалась до конца.
     - Муж – это святое, да. В таком случае медлить не будем, опробуйте хотя бы вина.
    И от вина женщина вежливо отказалась. Она достала из сумочки листочек бумаги и деловым тоном сказала:
     - Вот, принесла вам точную сумму долга: пять тысяч четыреста восемьдесят три рубля.
    Корельский театрально развел руками.
     - Вы будете смеяться, но именно восьмидесяти трех рублей у меня нет – только крупные.
     - Хорошо, можете занести их потом.
     - Что вы, я не хочу вечно ходить в должниках, - улыбнулся Корельский. Похоже, в этой игре не только Дима заподозрил неладное, но и сама дачница. Она побледнела и торопливо убрала листочек в сумку.
     - Знаете, ничего страшного, если вы заплатите потом. Мой адрес вы знаете, - пролепетала Зинаида Петровна. Она уже чуть отодвинула стул, чтобы встать, когда Корельский неожиданно предложил:
     - Постойте. Кажется, я знаю, кто сможет мне одолжить восемьдесят три рубля. Похоже, у моего швейцара мелочь найдется, - сказал он и призадумался. – У нашего Рената так некстати болен сын… Представляете, даже переливание крови требуется, а у него группа крови не подходит. У вас какая группа крови?
     Зинаида Петровна напряглась. Дима тоже: он начал понимать, что здесь происходит.
     - Третья, положительная, - сглотнув, ответила она.
     - И у мальчика тоже! Вот это совпадение…
     «И у меня тоже», - моментально подумал Дима.   
     Зинаида Петровна побледнела сильнее и уже не скрывала волнения и доли страха.
     - Не хотите стать донором мальчика? – ненавязчиво предложил Корельский. - Ребенку всего шесть лет, в школу скоро пойдет, возможно…
     - Мне уже пора идти…
     - Что же, не поможете?.. – с поддельной грустью в глазах и в голосе спросил Корельский. – Всего-навсего двести пятьдесят грамм.
    Женщина готова была согласиться, лишь бы поскорее уйти домой. А уж как Декурд натурально умолял, просто загляденье… Дима готов был поспорить, что еще немного, и Лев Семенович пустит слезу – тогда уж дачница точно не устоит.
     - Я…я, наверное, могу помочь, но завтра. Позвольте мне уйти.
     - А зачем же ждать? Дмитрий замечательный врач, он вполне сможет взять у вас кровь прямо сейчас, - миловидно улыбаясь, протянул Декурд, подмигивая вампиру. Тут уже и Игрок пришел в ступор: он, что, всерьез хочет, чтобы Дима прямо здесь и сейчас ее укусил?
     Зинаида Петровна не нашлась, что и сказать. Еще бы, ситуация выглядела двусмысленно. Она с надеждой обернулась на двери, но, когда вновь взглянула на Корельского, тот отрицательно помотал головой, цокая языком при этом. Ужас отразился в глазах пожилой женщины – человек всегда напуган невозможностью выйти, невозможностью контролировать ситуацию. Все свои шансы выбраться отсюда она уже истратила, сама вынесла себе приговор, согласившись помочь несуществующему мальчику шести лет.
     - Вижу, вы не против. Дима, приступайте, - скомандовал Корельский тем же благовидным голоском. Игрок встал и подошел к женщине. Но он по-прежнему не понимал, что именно должен сделать: обратить, убить или просто отпить крови? Дима обернулся на шефа, тот торжествующе глядел на бабку, но ничего так и не сказал. Мысли прочесть у самого Декурда вампир не мог, а жаль.
      - Мой друг, ну что же вы стоите, действуйте, - поторопил его маг.
     Дима вновь взглянул на него – ничего. Он медлил, чего делать нельзя было, когда жертва совсем рядом, пока еще не понимает, что скоро станет ужином. Внезапно Игрок догадался: Декурд нарочно не уточняет, что он должен сделать, это проверка. Но какова цель проверки? В чем черный маг хочет убедиться? В способности вампира убивать? Но ведь это и так ясно без слов – ведьмак наверняка похвастался шефу, что смог отпугнуть жертву Роговцева. Нет, эту особенность стоит исключить. Тогда что? Может, преданность к Тьме? Готовность выполнять приказ, проявляя собственную сообразительность? Сделать выбор самому, желательно правильный.
     Дима посмотрел на бабку внимательнее: немолода, сердце пошаливает, болит, сварлива, что тоже немаловажно. Да и приказы выполнять безоговорочно не станет. Зачем же такие вампиры Декурду? Нет, обращать ее тоже не нужно. Решившись, Игрок достал из кармана пиджака шприц с иголкой, словно так и должно быть. Под рукой тут же оказался спирт, да вата. Дима обмочил ватку в спирте, зарядил шприц, закатал Зинаиде Петровне рукав. Одним движением руки он с легкостью попал шприцом в вену женщины, сделав укол. Кровь хлынула в вовремя подставленную Димой банку. Он еле остановился, когда понял, что набрал достаточное количество.
    - Ну вот, Зинаида Петровна, считайте, спасли жизнь мальчику, - ласково проговорил довольный Декурд.
    Дима выдохнул: он сдержался и смог выполнить приказ шефа. Кажется, все получилось.
     - Идите домой, - сообщил оторопевшей женщине маг. Про деньги она и думать забыла. Теперь, вероятно, навсегда забудет и адрес Корельского.
     Дачница поднялась и на полусогнутых ногах вышла. Двери, на удивление, оказались не заперты.
     - Ты молодец, Дима, все верно истолковал, - похвалил вампира маг. – Правда, глаза у тебя все-таки светились.
     - Не могу научиться их контролировать, - виновато объяснил Дима.
     - Ничего, научишься, - одобрительно сказал Декурд. – Забирай свое угощение с собой. Считай, это тебе мой подарок в знак признательности и с надеждой на дальнейшее сотрудничество.
     - Большое спасибо, Декурд, - улыбаясь, ответил Игрок.
    Вампир радостно схватил баночку и выскочил из столовой. Он уже не винил черного мага ни в чем, не обижался за устроенную проверку. Дима был счастлив. Вампирами легко манипулировать – дай им хоть капельку человеческой крови, и они готовы пойти на многое…
***
     Прошло уже несколько дней с того момента, как Полина временно поселилась у Егора. С котом Васькой удалось найти общий язык – он больше не кидался на вампиршу, но, правда, и играть с ней отказывался. Девушка любила животных и всегда хотела кого-нибудь завести, но прекрасно знала, что добром это не кончится. Живые существа не могли терпеть неживых тварей. Полина с Овелиным вечерами пили чай, смотрели телевизор, читали приключенческие романы, прихваченные с собой девушкой, иногда спорили. Егор даже привык видеть, как Полина пьет из банки свиную кровь. Поначалу его тошнило, выворачивало наизнанку, но потом ничего, свыкся. За четыре дня Лео ни разу не заговорил об Алексе, хотя они и виделись на работе. Не поднимал он тему и про значение имени игрушечного тигренка. Полина хорошо себя чувствовала рядом с другом – этого было достаточно.
      Конец рабочей недели обычно не предвещал никакой радости боевым магам, в отличие от консультантов или аналитиков. Выходные для боевых от этого не зависели, а между тем именно суббота и воскресенье являлись днями повышенной опасности и резкого всплеска проявлений сил Тьмы. Восторг по этому поводу испытывал разве что Витек, да Егор, которому не терпелось выпустить когти и клыки наружу. Вика всегда была собрана и готова к любой работе, поэтому особой разницы между понедельником и пятницей, к примеру, не чувствовала. Степа к выходным изматывался, поэтому отдыхал не один раз в неделю, как все, а еще и в воскресенье. Полина тоже уставала и всячески это скрывала: летом ей всегда тяжело работалось. И, наконец, в последнее время пессимистично настроенный и вспыльчивый Алекс был недоволен любым днем, но особенно не любил пятницу. 
     Именно в эту пятницу, в ночную смену поставили Алекса, Полину и Егора. Сам шеф Вагир, кстати, порой ночевал в офисе, но в этот раз отправился домой.
    В кабинете дежурных раздался телефонный звонок. Алекс, который, несмотря на свои проблемы, все-таки оставался за старшего в этой группе, лениво поднял трубку.
      - Хорошо, выезжаем, - быстро проговорил он после минутного молчания и положил трубку.
     - Звонил Ванечка. Нападение оборотня на старика, поехали, - проинформировал Алекс и сорвался со своего места. Егор и Полина последовали его примеру: надели куртки и поторопились за ним.
     До улицы Чехова пришлось добираться на машине Лихача, на довольно большой скорости. По сути, когда нападающим был оборотень, Полине выезжать из офиса запрещалось. Во-первых, она слабее любого оборотня; во-вторых, убить его вампирша не сможет даже теоретически, никаких средств у нее для этого нет. И в-третьих, не хотелось лишний раз переживать за нее остальным магам. Но в эту ночь никто про это не вспомнил, даже сама Полина.
     Добравшись до места предполагаемого преступления, боевые маги тихо вышли из машины. Егор пока превращаться не стал – всплеск магии от этого невероятно сильный, а привлекать внимание не хотелось. Они втроем разошлись на небольшое расстояние в разные стороны. Тихо. Пусто. Никаких следов. Вокруг только дома с давно спящими в них мирными людьми.
     Внезапно Полина подала ребятам знак: почуяла оборотня и его пока живую жертву. Напарники побежали рысцой по указанному вампиршей направлению.
     Бежали недолго, мимо пяти низеньких домов по центральной, неасфальтированной в этом месте, дороге. Наконец, услышали шорох, приглушенные попытки человека позвать на помощь. И Егор, и Алекс уже без труда определили оборотня. Он, кажется, затаился где-то за углом, в подворотне, также чувствуя их. Полина отошла в сторону, чтобы не мешать магам.
    Тихо ступая по мокрой от недавнего дождя земле, Егор и Алекс медленно приближались к повороту, Лихач приготовил свой мобильный, чтобы светить нежити в лицо, а Овелин уже собрался с духом, чтобы превращаться. Лео подкрался, обращаясь на ходу во льва, и бросился за угол. Алекс двинулся сразу за ним.
     Оборотень-волк стоял прямо перед ними, его глаза яростно светились, а старик-жертва лежал возле него бездыханный. Не медля ни секунды, Лео накинулся на волка, вцепился ему в глотку.
    Завязалась настоящая схватка хищников. Они упали и покатились по асфальту, яростно кусая друг друга. Алекс светил телефоном и целился пистолетом в волка. В данном случае его магия вряд ли могла чем-то помочь, поэтому простое оружие пригодилось как раз кстати. Но он не успел выстрелить, поскольку из темноты донесся истошный вопль Полины. Алекс кинулся назад, увидел, что девушку удерживает другой оборотень-волк. Ну уж нет, ее он никому не даст в обиду.
     Лихач убрал телефон и пистолет, интенсивно потер ладонями и уже через мгновение держал в воздухе огненный шар. Направив его на оборотня, Алекс уверенным и точным движением опытного мага запустил шар. Он знал, что в Полину не попадет. Знал и отчего-то был в этом убежден.
     Так и случилось. Огонь охватил волка, и от боли он разжал лапы, выпуская Полину. Девушка отскочила, оборотень повалился на землю, пытаясь потушить шерсть. Но тщетно. Алекс сработал чисто – волк был обречен на гибель в огне. 
     Из-за угла вышел ободранный Егор в человеческом обличии. У глаза появилась углубленная царапина, губа кровоточила. Алекс собирался обнять растерявшуюся Полину, но все не решался. Овелин медлить не стал. Он прижал подругу к своей крепкой груди и нежно погладил по волосам. Лихач, стиснув зубы, побрел по улице назад, за машиной. Операция прошла успешно, два оборотня, по понятным причинам вышедшим на охоту в полнолуние, обезврежены – наверное, это сейчас главнее.

0

9

Глава 7
     С утра Романовский вызвал к себе Алекса, Егора и Полину для отчета о ночной операции. Тем более что сегодня троица дежурила днем.
     - Хорошо сработали, молодцы, - похвалил их Романовский, когда Алекс закончил доклад. Про происшествие с Полиной упоминать, разумеется, не стал. Доктор угрюмо посматривал на явно не успевшего отоспаться Егора, по лицу которого это было хорошо заметно. Полина выглядела вполне свежо – вампирам много спать и не нужно, можно и вообще обходиться без сна. Тем не менее, радости в ее глазах тоже не было.
     - А что же невеселы так? Устали?
     - Вымотались немного, - снова за всех ответил Алекс.
     - Егор, ты иди, поспи до обеда в комнате отдыха Димы… - заботливо предложил Романовский. – Да и, наверное, забирай комнату себе насовсем.
     - А Степан? – вдруг спросил Овелин.
     - Степе ни к чему. Виктор не отказался бы, но тогда он совсем работать перестанет. Вика сама откажется, понятное дело, она у нас не привыкла отдыхать, - перечислил Романовский оставшихся боевых магов.
     Овелин кивнул, попрощался и побрел к выходу сам не свой. Во льва превращаться он научился без проблем, но вот боль при этом так и не исчезла. Пожалуй, тяжело ему приходилось, да еще за Полину перепугался…
     - Что же, мои дорогие, у Виктории сегодня законный выходной, а остальных раньше времени нет смысла вызывать. Дело у меня к вам, - доверительно начал Романовский. Алекс немного оживился, Полина также насторожилась. – Недавно странный случай произошел в дачном поселке, что недалеко от города. Элитный такой поселок. Женщина одна с ума сошла. Все ходит по соседям, да твердит: «Ироды, ироды». А если спросишь ее, про кого она так, то сразу глаза отводит, тихо шепчет про себя: «Вампиры, кто же еще. С красными глазами».
     - Видно, почудилось чего тетке, - безмятежно проговорил Алекс. 
     - Может, и почудилось. Вот только домик там у Декурда рядом…
     - Думаете, он? – забеспокоился Алекс.
     - Боюсь, Дима наш постарался, - печально произнес Вагир. - Новый подопечный у Декурда, наверное, выслуживался перед ним. Есть смысл проверить.
     - А что мы изменим? – включилась в разговор Полина. – Доказать – вряд ли что докажем, а если и докажем, что с того?
     - Ничего особенного, не убийство ведь, - спокойно пояснил Вагир. – Но не забывай, Полина, есть ведь Он, Великий Наставник. Чем больше мы накопим обвинений против Декурда, тем больше у нас шансов, что Он обратит внимание на явные нарушения с его стороны и примет меры.
     - Да вы, никак, мстите? – укоризненно спросила девушка.
     - Приходится собирать компромат, Полиночка. Я не знаю, Декурд такие распоряжение дает, или нет, но факт остается фактом: нежити в городе стало больше, как и убийств. А теперь вот еще и народ вздумали пугать, - серьезно сказал Романовский. – Так что проверить не помешает.
     - Мы съездим, Карл Геннадьевич, - с готовностью произнес Алекс. – Скажите, а вы когда думаете предъявлять обвинения против Декурда Наставнику?
     - Пока рано, нечего мне предъявить.
     - А не поздно будет?
     - Поздно будет, когда Наставник сам к нам явится и устроит собственное разбирательство. Мы должны быть готовы.
     Больше Алекс ничего не спросил. Он молча поднялся, жестом позвал за собой Полину. Та послушно пошла за ним, несколько раз оборачиваясь на Вагира в поисках ответа. Но она его не найдет. Пожалуй, кончились те времена, когда Романовский делился с сотрудниками всей информацией – теперь что-то всегда оставалось при нем.

     Прибыв в дачный поселок, Алекс оставил дорогую машину подальше, чтобы ничем себя не выдавать. Он наложил на себя и Полину маскирующие чары – ими умели пользоваться абсолютно все маги кроме нежити. Конечно, на близком расстоянии любой Темный почувствует их и безо всяких чар, но ненадолго маскировку сохранить удастся. Так хотя бы люди точно их не увидят.
    Они шли по пустынным улицам поселка. Царила пугающая тишина, словно здесь давно никто не жил. Алекс и Полина ступали также тихо, не говорили ни слова. Свернули на другую улицу и вдруг услышали крики женщины: «Ироды! Ироды!». Поняли: вот она, сумасшедшая. Немолодая, но вполне здоровая на вид тетка пробежала мимо них. Она стучала во все калитки, окна, но никто не выходил ей навстречу – видимо, поэтому на улицах было безлюдно. Одновременно вздохнув, Полина и Алекс двинулись дальше. Нет смысла что-то исправлять в ее сознании – кошмары теперь будут преследовать женщину постоянно.
    Они почти вышли за территорию дачного поселка, когда увидели огромные ворота впереди – вот, особняк Декурда. Просто так туда действительно не попасть, напарники почувствовали магическую защиту. Они отошли назад, спрятались в кустах.
     - Что будем делать? – шепотом спросила Полина.
     - Женщина существует – это уже доказательство. Я внимательно ее осмотрел – следов клыков на шее вроде не было, - строго деловым тоном прошептал Алекс. – Больше нам ничего не выяснить.
     - Тогда будем возвращаться?
     - Подожди-ка, - остановил Алекс Полину. Они прислушались и присмотрелись. Ворота кто-то открывал. Лихач в напряжении сжал руку Полины, та в удивлении покосилась на него. Но маг следил исключительно за происходящим у ворот.
     Наружу вышла черноволосая ведьма Амалия с мальчиком-подростком. Мальчишка недовольно посматривал на нее, но ведьма невозмутимо вела его за руку куда-то. Худощавый, нездоровый на вид и совсем не симпатичный подросток попробовал вырваться, но не вышло.
     - Оставь меня, ведьма! – выкрикнул он.
     - Мал еще, чтобы решать, что тебе делать, - строго сказала Амалия.
     - Я не хочу к старой бабке Лолите, у меня папа-волшебник, а она – нет! – завопил мальчишка. Алекс и Полина переглянулись, догадываясь, о ком говорит ребенок.
     - Тебе папа ясно сказал, что через пару дней заберет, а пока тебе стоит побыть с бабкой, - сердилась ведьма.
    Она с мальчиком прошла мимо притаившихся следопытов. Лишь на несколько секунд остановилась, обвела взглядом кусты. Полине показалось, что Амалия вот-вот увидит ее, она крепче сжала руку Алексу. Теперь была его очередь недоуменно коситься на вампиршу. Тем не менее, ведьма преспокойно продолжила путь, подгоняя мальчика.
     - Сын Декурда, - одновременно прошептали Алекс и Полина, когда опасность миновала.
     - Вот только Амалия не приходится ему матерью, - уверенно произнесла Полина.
     - Почему?
     - Дети не ведут себя так с родными матерями, а матери не ведут себя так с родными детьми, - быстро проговорила девушка. – К тому же, я не почувствовала в нем ауры вампира, как и любого другого Избранного.
     - Да, сыночек у Декурда вполне себе обычный. Хоть что-то узнали, - довольно проговорил Алекс, разжимая пальцы. Полина в смятении поднялась с земли.
     - Пойдем, нужно возвращаться, - холодно сказала она.
     - Все не можешь простить? – вдруг прошептал Алекс. Он не торопился вставать, а лишь снова взял ее за руку.
     - Пока не могу, - выдавила из себя Полина.
     - Я спас тебе жизнь вчера ночью.
     - Нам пора, - решительно повторила вампирша, одергивая руку.
    Алекс не стал спорить. Для начала нужно было отсюда выбраться, а уже затем выяснять отношения.
     В офисе Алекс и Полина кратко доложили об операции. Вагир искренне удивился наличию в доме Декурда обычного мальчика, хотя не стал поспешно называть его сыном черного мага, несмотря на все уверения Полины. Она в этом была уверена на все сто. Романовский поблагодарил за слаженную работу, а потом отпустил их на дежурство.
     Вернувшись на свои рабочие места, Полина сразу же села за компьютер, не собираясь ничего обсуждать с Алексом. Тот долго пытался заговорить, пока в кабинете не появился отоспавшийся Егор. Полина тут же стала разговаривать с ним, делая это, очевидно, назло Алексу. Так и прошел остаток дня.
***
     О загадочном мальчике у ворот Декурда пока не было никаких вестей. Полина доживала у Егора последние два дня, Алекс с ней не разговаривал теперь уже по собственной инициативе. Романовский все загадочно улыбался, когда виделся с этой троицей. Время шло своим чередом.
     Во вторник Егор всегда отдыхал – за ним был закреплен этот день, как и все остальные выходные обычно были постоянными у любого из боевых магов. Полину, чей выходной день считался четверг, поставили на дневное дежурство с Алексом, который единственный не имел четкого графика с выходным, поскольку частенько пропадал независимо от дня недели. Полина мужественно шла по коридору, но вся уверенность и смелость куда-то подевались, когда она уже дошла до кабинета. А все потому, что каждый считал своим долгом напомнить ей о предстоящем нелегком дежурстве с неугомонным Лихачем, сотрудники центра не забывали и глупо улыбаться при этом, перешептываться за спиной у вампирши.
     Полина сделала несколько глубоких вздохов и вошла. В кабинете никого не было. Она еще раз с облегчением вздохнула и осторожно села на свой стул. Сказать, что она жутко боялась оставаться с Алексом наедине – ничего не сказать. В последнее время его вообще побаивались многие, а Полина в особенности. Конечно, не из-за того, что совсем недавно Лихач приобрел славу истребителя вампиров, хотя и это тоже… Просто она понимала, что он настойчиво пытается ей что-то сказать почти неделю как, но уж совсем не хотелось знать, что же именно. Полина включила компьютер, загрузила базу данных по Избранным, настроилась. И тут в кабинет вошел Он.
      - Привет, - грустно протянул Алекс.
      - Привет, - не менее грустно ответила Полина, не глядя на него.
     Лихач тоже был не в восторге дежурить с ней в одиночестве, как он честно для себя признал. Поговорить хотелось, но как-то было неудобно. Наличие Егора обычно выводило Алекса из себя, но зато был повод его лишний раз поддеть, подняв себе настроение. И вот какая-то жуткая тоска овладела им. Он также молча занял свое место у окошка – самое удобное место для полного обзора кабинета, кстати, - и тупо уставился в экран своего монитора. Пробуравив взглядом свою коллегу, Алекс все же обратился к ней:
     - Полин…
     - Да? – как-то уж слишком быстро отозвалась девушка. 
     - Позавтракать не хочешь? – резко предложил Алекс. Самому кусок в горло не лез.
     - Нет, спасибо, - ответила Полина и снова уставилась в компьютер.
     До самого обеда они не проронили ни слова. Пару раз звонил Ванька – глава аналитиков, советовался с Полиной.
     Когда Алекс вернулся с обеда и вновь увидел скучающую Полину, он вдруг предложил:
      - Выпить хочешь? У меня коньяк есть.
      - На рабочем месте?
      - Да что сегодня случится? Середина июля, жара неимоверная, самый расцвет дня! - вспыхнул Алекс. Полина, помедлив, согласилась.
     Уже после второй рюмочки коньяка Полина почувствовала себя не очень хорошо: алкоголь действовал на вампиров по-особенному, пьянеть они не пьянели, но определенно возбуждались, как и люди. Алекс пока держался, хотя на откровенность его все же потянуло.
     - Слушай, Ал, а ты почему сразу решил, что мальчишка был сыном Декурда?
     - Не знаю, просто так, - пожал плечами Алекс. Они расположились за его столом, чтобы было время убрать выпивку, если вдруг кто зайдет. – Да и не стала бы Амалия отводить всех детей подряд. Стой, а к кому она его повела?
     - К бабушке Лолите… - пробормотала Полина. Они оба вскочили со своих мест, догадавшись о чем-то.
    Коллеги кинулись к выходу и буквально наперегонки добежали до аналитического отдела. Под изумленные взгляды сотрудников Полина и Алекс промчались мимо и остановились только, оказавшись рядом с Иваном. Он деловито поправил очки, отвлекся от монитора и повернулся к ним.
     - Надо…проверить…бабушку Лолиту, - переводя дыхание, одновременно проговорили Полина и Алекс. Они оба увлеченно размахивали руками. Ваня машинально провел рукой по воздуху, отгоняя запахи перегара.   
     - Ну вы даете, коллеги, посреди рабочего дня… - назидательно протянул Иван. – Ладно, что за бабушка Лолита? Фамилия у нее есть?
    Полина и Алекс растерянно переглянулись. Лихач пожал плечами.
     - Ясно. А среди кого хотя бы искать? Среди Светлых или Темных?
     - Темных, - мигом выдали напарники.
     Иван кивнул. Повернулся к монитору, нажал на программу поиска Избранных. Появилась строка поиска, он ввел следующее: «Лолита, пожилого возраста, Темная». На экране появилось три женщины с именем Лолиты.
     - А ты только по Новосибирску ищешь?
     - Алекс, а где еще мне искать? Если понадобится, позвоним коллегам из других городов. Сам я проверить не смогу, - как-то неохотно пояснил Иван привычную для него информацию. Алекс почувствовал себя сконфуженно. – Вот, лучше посмотрите.
    Ваня открыл досье первой Лолиты: ведьма, среднего уровня, состоит на учете у Декурда.
    Свернул, открыл следующее: Лолита Ревнева, вампирша, но людей не убивала, по крайней мере, не была привлечена. Ведет размеренный образ жизни, работает на местном рынке.
    Снова свернул, и открыл последнее: Избранная Лолита, потенциальная Темная, но своим даром не пользующаяся. Одна из тех пожилых дам, которую так еще и не нашли ни Темные, ни Светлые.
     - Ну, какая из них вам нужна?
     - Явно не последняя, - уверенно сказала Полина.
     - Да и не вторая, - подумав, сказал Алекс. Сидеть с детьми такой вряд ли кто-то доверит.
     - А если она не Избранная вовсе? – предположила Полина.
     - Ну, ребят, мы не сможем так просто ее отыскать среди людей, - сразу же предупредил их Иван. – Вы скажите, кого в ней подозреваете?
     - Бабушку одного из Темных, - сухо сказал Алекс.
     - А что, если нам и правда поискать по фамилии? – предложила Полина, улыбаясь.
    Иван выпустил компьютерную мышку из рук, откинулся на спинку стула, и с интересом взглянул на нее, а потом и на Алекса. Последний почесал затылок и принялся активно припоминать имена и фамилии из свиты Декурда. Клички всех их он знал – еще с тех времен, когда стал одним из первых боевых магов Романовского. А вот с фамилиями беда…Ту же Амалию Алекс до того случая на дороге никогда не видел, хотя об этом имени слышал. Но ведьма сразу отпадает, не стала бы она про своих родных говорить «бабка Лолита». Стоило проверить и самого Декурда.
     - Набери Корельский Лев Семенович, - предложил Алекс Ивану.
     - Вот, смотри.
    На экране появилась фотография вполне безобидного мужчины средних лет в костюме и при галстуке. Он отдаленно напоминал чем-то Декурда. Вообще, немногие обладали информацией, что таинственный черный маг Декурд и некто Корельский – это одно и то же лицо. Действительно сходство минимальное, вот и Иван не очень понимал, какое отношение Лев Семенович, который прошел по базе обычным человеком, неженатым, без детей и без родителей, имел к бабушке Лолите, связанной с Темными.
     - На что вам Корельский? – уже вслух удивился Ваня.
     - Сам не знаю, - пожал плечами Алекс. И правда, почему у Амалии и Декурда не было детей? Странная выходила ситуация с этим парнишкой…
     Был в окружении Декурда еще один постоянный маг – ведьмак, точнее, Ренат, среднего уровня, но подающий большие надежды.
     - М…Введи в поиск «Ренат, черный маг-ведьмак среднего уровня».
     Ваня написал данные. Появилось досье: «Черный маг, ведьмак среднего уровня, Ренат Галиулин. Уроженец Татарстана, холост, детей нет».
     - О, смотрите, у него маму Лолитой зовут! – радостно воскликнула Полина. Она опомнилась и виновато посмотрела в сторону аналитиков, находящихся здесь.
     - Однако… - сказал Алекс, склонив голову вбок. Ваня открыл досье на мать Рената, после чего Лихач внимательно прочел: - Лолита Галиулина. Пожилая женщина, на пенсии. Способностями не обладает, Избранной не является.
     - Нашли? – с любопытством спросил Иван.
     - Похоже. Адрес у нее есть?
     - Система дает только район и номер дома, - пояснил Иван. Он записал данные на бумагу и протянул Алексу.
     - Спасибо, Вань.
     - Всегда рад помочь, - отрапортовал Иван, улыбаясь. Полина и Алекс поторопились уйти. У аналитика вмиг посерьезнело лицо, он с увлечением углубился в свою работу.
     
    Вернувшись в свой кабинет, Алекс и Полина снова сели за стол Алекса, отодвигая коньяк в сторону. Белый маг положил листочек с адресом перед собой.
    - Выходит, это к матери Рената Амалия повела мальчишку? – размышлял Лихач. – Но ведь система показала, что детей у него нет. Да и не может он иметь ребенка двенадцати лет при своих тридцати двух. Не похоже это на ведьмака.
    - Да, плохо верится. Скорее, ребенок все же не его, - согласилась Полина. – Осталось проверить саму Лолиту, может, она расскажет, что к чему.
    - Сегодня же проверим, - кивнул Алекс, подперев рукой подбородок.
    Полина посмотрела на него внимательнее. Она вздохнула: как же давно это было, когда они так сплоченно работали вместе. Без каких-либо упреков, насмешек, пошлых шуточек со стороны Алекса. Вот он настоящий, прямо перед ней. Пусть уже не наивный подросток, который ей так нравился своей отвагой, а взрослый, самостоятельный парень, страдающий тяжелыми личными переживаниями, часто срывающийся. У кого не было такого периода в жизни? Алекс взрослел на глазах. Пожалуй, его смело можно назвать опытным боевым магом, полноправно вернувшимся в команду.
     - Как ты изменился, - тихо проговорила Полина. Алекс тоскливо посмотрел ей в глаза. Вся решимость и смелость вдруг куда-то пропали в нем.
     - Повзрослел, - загадочно протянула Полина, проводя рукой по его волосам. Алекс улыбнулся и понял: лед тронулся, главное теперь, не дать себе в него провалится.
     - Давай, вечером съездим к бабке?
     - Давай.
     Алекс притянул к себе коньяк, наполнил рюмки.
     - За предстоящий успех в операции! – радостно произнес он, поднимая рюмку.
     - За успех! – Полина кивнула, чокаясь с Алексом своей рюмкой.
     Алкоголь ударил с новой силой. Алекс мигом выпил еще одну рюмку. Полина же отказалась – ее вампирские нервы не выдержат. После чего Лихач окончательно опьянел. Он глупо заулыбался, накрыл ее ладонь своей. Полина не возражала. Тогда Алекс потянулся к ней и прикоснулся к ее губам своими. Она приоткрыла рот, позволяя углубить поцелуй, сама подалась вперед.
     - Ой, простите, я ищу Егора, - послышался взволнованный голос Виктора. Алекс и Полина немедленно отстранились друг от друга, оба корили себя за то, что вовремя не заметили постороннего.   
    - Егор отдыхает сегодня, - мрачно пояснил Алекс. Полина молча опустила голову.
    - Я уж вижу, - пробурчал Витек и скрылся за дверью.
    С минуту оба молчали. Счастливая идиллия была потеряна. Алекс с горя отпил еще коньяка. И потом его откровенно понесло:
    - Ты извини меня, Полина. Овелин наверняка сердиться будет.
    - С чего бы Егору сердиться? – не замечая подвоха, спросила Полина.
    - Ты ведь с ним живешь? У вас вроде роман, а тут я со своей любовью, - спокойно объяснил Алекс. В словах было очень много яду – он и сам этого не заметил.
    - Хватит, Алекс! – взорвалась Полина. Она резко встала, поставила руки на стол. – Нет у нас с Егором романа, мы просто друзья!
    - Тогда почему ты его выбрала, когда решали, с кем жить?
    - О, конечно, мне тебя надо было выбрать! – у Полины перехватило дыхание. Она не могла подобрать слова, поскольку изначально считала все обвинения в свой адрес нелепыми. – Тебя, непонятно где болтавшегося два месяца, а потом заявившегося с кучей трупов вампиров за спиной. Я боялась, что ты и меня убьешь.
    - Я никогда бы тебя не убил, - сухо сказал Алекс.
    Глаза Полины приобрели красный оттенок. Она буравила его взглядом, но по понятным причинам Лихач реагировал несколько заторможено.
    - Ты мой род истреблял, Алекс, мой. У меня были причины опасаться тебя, - севшим голосом проговорила Полина.
    - Ты – не такая, как все они! – резко сказал Лихач. – Ты мне дорога, - чуть спокойнее добавил он. – Успокойся, присядь.
    Полина села.
    - Пойми, про тебя многие шептались, пока ты отсутствовал. Мне было страшно и за себя, и за тебя. Тем более, мы поссорились перед твоим уходом, - откровенно сказала Полина, взгрустнув. – Потом появился Егор. Надежный, верный и такой беззащитный внутри. Мы как-то сразу сошлись, вместе ведь легче выжить. Но я постоянно думала о тебе, и Егор об этом догадался. Ни о каких отношениях, кроме дружбы, между нами не могло быть.
    - Не знаю. Не верю я в дружбу между мужчиной и женщиной без секса, - цинично подметил Алекс, помотав головой.
    Полина снова резко поднялась. Она отошла к двери и зло посмотрела на Алекса.
    - Странный ты, Алекс. Хочешь, чтобы я была с тобой, а сам не готов мне доверять, - тихо произнесла она. – Так не бывает.
    Ее терпение было на исходе, оправдываться больше не хотелось.
    - Постой, Полина, - пролепетал Лихач, делая попытку подняться.
    - Когда протрезвеешь – тогда и поговорим, - бросила вампирша. – Не забывай, нам работать еще сегодня.
    Она вышла. А Алекс вызвал к себе по телефону целительницу Ксюшу – только она сейчас могла быстро снять головную боль и похмелье. Полину он снова упустил, но раскисать пока действительно было не время.

0

10

Глава 8
    Вечером, после дежурства, Полина смягчилась и сама пришла за Алексом. Однако тут же пресекла его попытки примириться. Сказала, что можно разобраться во всем позже, а пока пора на дело. Тем не менее, Алекс был в веселом расположении духа.
    Доехали до дома Лолиты быстро, с ветерком.
    - И как только у тебя машина продержалась больше суток? – риторически спросила Полина, чтобы хоть как-то развеять тоску.
    - Сам себе удивляюсь, - улыбнувшись, ответил Алекс.
    Они вышли из машины и осмотрелись. В доме было три подъезда, пять этажей. Обходить все квартиры подряд явно не хотелось.
    - Слушай, может, мы найдем какой-нибудь способ отыскать Лолиту? – с надеждой обратился Алекс к Полине.
    - Что мы можем сделать? – пожала плечами вампирша.
    На улице еще не было темно. Во дворе гуляли несколько детей с мамами, подростки носились с мячом. Что показалось Алексу странным, так это то, что на его «Lotus Elise» никто из мальчишек пока внимания не обратил. Такое редко случалось. Что же, все вокруг маги? Нет, Алекс проверил, вроде бы не похоже. И тут один из мальчуганов отвлекся от игры и восхищенно уставился на иномарку, теребя своего товарища за рукав. Лихач облегченно вздохнул: все нормально.
     - Знаешь, Полин, а может тебе ее просто приманить? Имя мы знаем.
     - Нет, - твердо сказала девушка. – Я не использую эту способность. Давай, просто спросим у гуляющих жильцов.
     - Хорошо, - согласился Алекс.
    Они еще раз осмотрели двор и увидели мужчину с собакой. Решили спросить у него.
    - Здравствуйте, сосед, - сразу же заговорил с ним Алекс, обаятельно улыбаясь. Мужик ничего не ответил. – Мы недавно сюда переехали с женой, в первый подъезд. Ваше лицо мне знакомо, вы тоже из первого?
    Мужчина грозно взглянул на Алекса, пошевелил поводком своего боксера.
    - Нет, я со второго.
    - Жаль, очень жаль, - торопливо проговорил Лихач.
    Пришлось им с Полиной отойти от неразговорчивого мужчины.
    - Полина, работаем исключительно с женщинами. Постой пока где-нибудь, я сам, - решительно сказал Алекс. Полина и слова сказать не успела, как обольстительный белый маг двинулся в сторону двух мамаш с колясками.
    - Доброго вечера, милые дамы, - ласково проговорил Алекс, приближаясь к ним.
    - Доброго, - отозвалась одна из женщин, слегка улыбнувшись.
    - Хорошенькие у вас детки, - едва заглянув в коляски, сказал Алекс. – Девушки, а вы случайно никакую Лолиту не знаете?
    - Лолиту? – удивленно переспросила женщина в голубом платье, что изначально ответила Алексу.
    - Да, пожилая дама, которая проживает в вашем доме. Моя мама говорила, что у нее здесь давняя подруга Лолита живет.
    - В третьем подъезде вроде бы такая женщина проживает, - задумавшись, проговорила вторая женщина, что в джинсах и футболке была.
    - А кто бы мне точнее мог подсказать, не знаете?
    - Вон те мальчишки с третьего подъезда, - женщина в голубом платье указала на группу подростков, которые резвились в мяч.
    Тем временем, стало темнеть. Мамаши с колясками засобирались домой, маленькие детки также подобрали с земли игрушки и последовали следом за старшими. Мужик с боксером давно скрылись из виду. Алекс покосился на Полину, взмахнув руками. Детей он не особо любил, но что поделаешь? Придется все равно самому говорить с мальчиками.
    Уверенной походкой крутого бандита (а иначе подростки подумать про Алекса с такой машиной просто не могли) Лихач подошел к мальчишкам. Те остановились, на время оставив мяч. Не то чтобы насторожились, а скорее проявили интерес.
     - Я ищу старую мамину подругу по имени Лолита из третьего подъезда. Не подскажете мне номер квартиры? – вполне дружелюбно обратился к ним Алекс.
     - Дядя, а на тачке дашь покататься? – спросил самый старший из подростков.
    Пользоваться магией для внушения или проникновения в сознание мальчишек решительно не хотелось – подобные трюки мог проделать самый слабый маг или кто из нежити, но если на территории дома действительно где-то находятся Темные Избранные, то им сразу же станет известно о проникновении сюда Светлых. Конспирация давалась тяжело.
     - Маловат ты еще для таких машин.
     - Вот когда подрасту – тогда и придете, - нагло отозвался пацан.
   Он, злорадствуя, обернулся к друзьям. Компания продолжила игру, не обращая внимания на богатого дядю. Алекс поправил свои джинсы от модного дизайнера, расстегнул воротничок на рубашке с логотипом известной фирмы, повернул перстень на пальце, служивший ему амулетом, да сделал пару шагов вперед, выставляя напоказ начищенные туфли. Любил он роскошь – тут ничего не поделаешь.
     - На машине не покатаю, тем более что я не один, - сказал Алекс уверенным голосом. Мальчишки сразу окинули взглядом Полину. – А что хотите взамен информации?
     Старший подросток с наглым лицом критично осмотрел Алекса.
    - Да что с тебя взять, дядя? Часы есть?
    - Есть! – гордо ответил Алекс, закатывая рукав рубашки и демонстрируя мальчишкам золотой «Ролликс». Подростки с восторгом присвистнули.
    - М…Хорошая вещь. Настоящие?
    - Настоящие, - подтвердил Алекс.
    - Их возьму в обмен на информацию, бабушку Лолиту я хорошо знаю, - серьезно проговорил мальчишка. Его друзья с такой же наглостью в глазах и с интересом смотрели на Алекса. Белый маг ухмыльнулся. Лихач на секунду закрыл глаза, сканируя ауру подростка, проверяя его на ложь, затем открыл, убедившись, что перед ним человек, и он не врет.
    - Хорошо, мальчик. Тебя, кстати, как зовут?
    - Глеб.
    - Так вот, Глеб, часы тебе отдам, а ты не вздумай меня обманывать. Да и вообще, совет тебе на будущее: делай людям добро бесплатно, тогда и совесть будет чиста, - проговорил Алекс, снимая часы и протягивая мальчишке.
    - О, избавьте меня от нравоучений, - с вызовом сказал Глеб. – А знакомая ваша Лолита на третьем этаже, в третьем подъезде, в сто двадцатой живет.
    Алекс кивнул и направился к Полине.
    - Ну как? – скорее из вежливости, чем из интереса спросила девушка.
    - Мальчик Глеб умен и хитер. Знаешь, хорошо, что не Избранный, а то подарок Декурду был бы отменный.
    - Квартиру выяснил?
    - Конечно, - просиял Алекс. Полина равнодушно отнеслась к успеху напарника. Они вместе отправились к подъезду, наконец.

    Квартиру открыли сразу, после первого звонка. Женщина в самом расцвете сил, в домашнем халате и фартуке поверх него. Про таких обычно говорят:  «хорошая хозяйка, но характер сварливый, от того и одинокая». Она смерила незваных гостей подозрительным взглядом. Особенно недружелюбно отнеслась к Алексу.
    - Кто такие, и чего надо? – низким голосом спросила женщина.
    - Мы по делу. Вы ведь Лолита? – вежливо проинформировала ее Полина.
    - Я, по какому делу?
    - По поводу вашего внука.
    - Нет у меня никакого внука, - поморщив нос, ответила та. Она собиралась закрыть дверь, но Алекс остановил ее, подставив ногу. – Да кто вы такие, сейчас милицию вызову!
    - Не спешите, Лолита, - предупредил женщину он. – Мы знаем, что у вашего сына Рената есть сын.
    - Нет у Рената детей, - зло прошипела домохозяйка.
   Все, теперь точно выгонит. Пора было подключать магические способности. Алекс взглянул тетке в глаза, сосредоточился. Уже через секунду та послушно заулыбалась и пригласила войти дорогих гостей.
    Алекс внушил женщине, чтобы та рассказала им с Полиной всю правду о своем сыне, для начала. Все они прошли в гостиную, уселись на диван.
    - Ренатик у меня почти не бывает, - грустно сказала Лолита. – Много работает, устает. Но деньги высылает регулярно.
    - Почему вы разных национальностей? – спросила Полина.
    - Папа у него был татарин, вот и Ренатик весь в него. Амир погиб у нас лет десять назад.
    - И, говорите, детей у Рената нет? – вновь спросил Алекс. Лолита покачала головой. – Вам знакома женщина по имени Амалия?
    - Да, эта милая девушка мне помогает, дите мне свое водит, - улыбнулась хозяйка. – Она представилась как невеста сыночка моего, но вот ребенок ее явно на Ренатика не похож. Да и на Амалию не шибко…
    Полина и Алекс переглянулись: мальчик, значит, и не Амалии, и не Рената. Кого же тогда?
    - А как мальчишку зовут, сына Амалии?
    - Тимошка, - весело ответила Лолита. – Мне хорошо с ним, интересно. Капризный он, правда, немного, но дак они все такие в его возрасте.
    - Тимошка рассказывал вам об отце? – спросила Полина.
    - Да, говорит, что папка его волшебник, вот чудной ребенок, - рассмеялась Лолита. – Вроде Тимофей Львович – полное имя, значит, отца Львом зовут.
    Алекс мысленно передал сигнал Полине: однозначно сын Декурда. Тогда почему он здесь? У простой женщины, да еще и матери Рената? Понятно, что иногда его приходится куда-нибудь отправлять, все-таки не с ангелочками живет под одной крышей…
    - Ладно, спасибо вам, добрая женщина, - сжалился над Лолитой Алекс. Можно было еще чего-нибудь поспрашивать, но стало ужасно неудобно вдруг перед ней. Наверняка Амалия хорошенько обрабатывает бабушку до и после своего визита…
    Полина и Алекс попрощались с Лолитой, сняли с нее все ограничения и очистили слегка память. Впрочем, Темные при желании узнают про вмешательство Светлых, но это уже неважно.   
***
    Новость о сыне Декурда Тимошке, не обладавшим никакими способностями и иногда бывающем у бабушки Лолиты, не была настолько срочной. Но это только на первый взгляд. Черный маг Наивысшего уровня вряд ли спокойно относился к такому сыночку. Он наверняка питал надежды, что сможет сделать из него Избранного, хотя в истории магов еще ни разу никому этого не удавалось – так рассуждал Алекс, сидя у себя в квартире на кровати с бутылкой вина в руках. После этой операции Полина отправилась к Егору, а ревнивый и озадаченный Лихач не мог заснуть, борясь с желанием рассказать Романовскому все прямо сейчас, в три часа ночи. Возможно, с выпитым он все же перебрал, поскольку взял мобильный и набрал номер Вагира вопреки здравому смыслу.
     - Шеф, спешу вам сообщить, что мальчик Тимофей – это сын Декурда, - быстро проговорил в трубку Алекс. Романовский пытался сказать что-то вроде «расскажешь завтра», но Лихач ждать не собирался. – Нет, не перебивайте меня, Карл Геннадьевич, - пригрозив, добавил маг. – Тимошка не обладает способностями, живет у матери Рената Галиулина, Лолиты.
    - Алекс, вы с Полиной молодцы, что все выяснили, - терпеливо проговорил сонным голосом Романовский. – Информация нужная, но не стоит моего пробуждения.
    - Нет, шеф, вы скажите, что все это может означать, - настойчиво попросил Алекс заплетающимся языком.
    - Алекс, нет смысла тебе сейчас что-либо объяснять. Ложись спать, утром приходи, - устало повторил Вагир, сбросив звонок.
    Лихач, выругавшись, оставил бутылку и повалился на постель. Он снова заснул пьяным.
***
    Наутро среды Алексу было мучительно стыдно перед Романовским. Такой глупости, как звонить по пьяни шефу по ночам, он еще никогда не совершал. Это ж надо быть таким идиотом! Но в любом случае у него сегодня не было выходного, а дежурить его группе в ночь, поэтому торопиться с визитом к Вагиру Алекс не стал.
    Ему удалось немного унять головную боль, после чего он привел себя в порядок. Оделся, побрился, позавтракал, выглянул в окно: во дворе светило яркое солнце, резвилась детвора, гуляли хозяева со своими собаками. Да, жизнь простых людей, обремененных своими заботами, пожалуй, привлекала порой Алекса. Они не знают о существовании черных и белых магов, нежити, не ведут скрытых наблюдений, не беспокоятся за своих подруг, которым нужно пить чью-то кровь и терпеть, пока добрый Вагир еще не прислал баночку свиной. Конечно, есть среди них суеверные, догадывающиеся о существовании другого мира, но это все лишь бредни, слухи, домыслы – настоящего им никогда не увидеть. Эх, хорошо было, когда маленький Алекс и его родные не ведали правдой, тогда и бед не знали. А теперь одно сплошное проклятие.
    Раздался звонок из прихожей. Войти сюда без разрешения могла только Полина – магическая защита пропустила бы лишь ее. Алекс огорчился, поняв, что это не она. Неохотно подошел к двери, посмотрел в глазок: Егор Овелин. Не задумываясь над целью его визита, Лихач молча впустил его.
     - Я пришел поговорить, Алекс, - сухо сказал Егор.
     - Пришел, так говори, - безразлично ответил Лихач. Он не стал церемониться и приглашать коллегу в дом. Алекс попросту развернулся и направился в свою единственную просторную комнату. Впрочем, была здесь еще кухонька с отдельным входом, но Алекс там почти ничего не готовил, а холодильник был безнадежно пуст.
    Егор, секунду помедлив, двинулся за Алексом. Он увидел, что в большой комнате было не так уж и много мебели. Одна двуспальная кровать, занимающая всю стену, большое окно посредине, несколько стульев, телевизор у противоположной от кровати стены, да рабочий стол, ближе к окну. Именно на этом столе стояла недопитая бутылка вина, до которой пытался дотянуться Алекс, сидящий на кровати лицом к окну.
    - Полина сегодня едет домой, Вика и Ваня готовы установить ей защиту, - начал Егор.
    - Рад за них, - буркнул Алекс.
    - Ты много пьешь - это вредно для здоровья, - сказал Овелин. Он не собирался читать нотаций, лишь хотел расположить Алекса к беседе. Но тот никак не отреагировал, только перестал тянуться к бутылке. Он встал, прошелся по комнате, остановился у окна в раздумьях.
     - Я пришел по просьбе Романовского.
     - Шефа? Он решил и тебя просветить по поводу сыночка? Ну-ну, - слегка удивившись, быстро проговорил Алекс, не поворачиваясь к Егору.
     - Про какого сыночка? – не понял Овелин.
     - Да так, - махнул рукой Алекс.
     - Вагир завтра отправит нас на задание, а поскольку у Полины выходной, мы будем работать вдвоем, - сказал Лео.
     Алекс, наконец, развернулся, явно заинтересованный. Он сложил руки на груди и недоверчиво взглянул на Егора. С чего бы объявлять об этом заранее? Алекс привык забывать о личной неприязни вовремя операций, да и перевертыш-лев хорошо держался, чего там скрывать. Овелин сделал несколько шагов вперед.
     - В городе вновь орудуют вампиры, случаи убийств возросли, а нам предстоит завтра ночью обследовать улицы, - продолжал Егор. – Карл Геннадьевич беспокоится, что при наших натянутых отношениях все пройдет не так гладко. Вампиров мы не сможем поймать.
    - Знаешь, Овелин, ты неплохой боец, правда, - еле скрывая раздражение, сказал Алекс, прислонившись к подоконнику, - но вот дружить я с тобой не стану. На вампиров охотиться я мастер, мне и одному не составит труда их изловить.
    - Одного тебя не хотят пускать, - спокойно пояснил Егор. – Дружить с тобой у меня тоже нет никакого желания, но выхода у нас нет.
    Овелин достал из-под рубашки бутылку водки.
    - Вот это нас примирит, хотя бы ненадолго.
    - Что, на работу сегодня не ходить? – ехидно спросил Алекс.
    - Ночью – нет, Романовский не хочет, чтобы Полина пошла с нами. Сегодня скажет ей что-нибудь, а завтра она и так отдыхает.
    - Конечно, Полинке нельзя на своих же охотиться, - подметил Алекс без доли сарказма. Он понимал: природа рано или поздно берет свое. Неважно, Светлый ты, или Темный.
    - Можем и прямо сейчас. Или я вечером приду, - бросил Егор.
    - Тогда сейчас, чего же ждать, - нахмурившись, согласился Алекс.
   Лихач провел Овелина на кухню – брезговал он принимать такого гостя в комнате. Они сели за стол, Алекс достал рюмки.
    - Закуска у тебя есть? – угрюмо спросил он Егора. Тот помотал головой. – Плохо. Я обычно в нашем кафе ем, запасов никаких дома нет. Ладно, давай так.
    - Давай, - кивнул Овелин, разливая водку по рюмкам.
   Первые три рюмки выпили молча, даже не чокаясь. Потом решили немного передохнуть – тяжело водка шла без закуски. Хотя ни Алекс, ни Егор не выглядели пьяными, радости особой в них также не наблюдалось. Они по-прежнему с ненавистью смотрели друг на друга, явно надеясь переиграть один другого в «гляделки». Пока никто не проигрывал.
    - Ладно, давай еще по одной, - предложил Овелин.
    Алекс согласно махнул рукой. Выпили. Снова никакого эффекта. Переглянувшись, решили, что пора допить все одним махом. Разделили мысленно на половину, сначала Егор выпил свою часть, потом Алекс. Немного полегчало.
    - Ты любишь Полинку? – спросил Лихач. 
    - А ты?     
    - Нет, ты мне ответь.
    - Люблю. Но ее выбор уважаю и принимаю.
    - Выбор? – не понял Алекс.
    - Ты глупый, молодой еще, - пояснил Егор без тени иронии. - Тебя она давно выбрала, тебя.
    - Что-то не видно, - пробурчал Алекс.
    - Сам виноват, - рассудил Егор. – Почему ты называешь себя Алексом? Настоящее имя: Александр, так?
    - Александр – мое прошлое, - неохотно пояснил Лихач. - Тебя это так волнует, да?
    - Интересует, - поправил собеседника Овелин.
    - Не парься, Егорка, - шутливо сказал Алекс, широко улыбаясь.
    Овелин и «не парился». Он был не из тех, кто насильно лезет в чью-то жизнь. Но прошлое Алекса его интересовало, пожалуй, только из-за Полины, за которую Егор искренне переживал. Он спрашивал подругу по поводу Алекса, но девушка и сама не могла объяснить, откуда у них каждый раз берутся противоречия, что же их отталкивает друг от друга. Словно невидимая стена постоянно возвышалась при сближении, при малейшей попытке наладить отношения.
    - Слушай, Овелин, мы с тобой все равно так быстро не сдружимся. Попытку мы предприняли, а что дальше? – протянул Алекс. – На задании я готов тебе помогать, но это только завтра.
    - Да, наверное, сейчас мы ничего больше не сделаем.
    Егор тоскливо посмотрел на пустые кухонные шкафчики, на свисающую с них паутину. В раковине томились три немытые тарелки и одна кружка – никто явно не спешил их мыть. Печки здесь не было вовсе: Алекс действительно есть дома не привык. Кухня по своему масштабу и ремонту, конечно, ни в какое сравнение с единственной комнатой не шла.   
    - А почему ты кухню не отремонтируешь?
    - Зачем? На это денег надо много, да сил, - сказал Алекс, окинув кухню безразличным взглядом.
    - А та комната дорого тебе обошлась?
    - Ты в личных целях интересуешься? – подозрительно посмотрев на Егора, спросил Алекс.
    - Какой ты скрытный, - отметил Овелин. – Может, покажешь, что у тебя есть в квартире? Какие книги ты, к примеру, любишь?
    - Собираю журналы, книги, статьи об автомобилях, - охотно начал перечислять Алекс. – Читаю приключенческие романы.
    - А, да, мы с Полиной видели в твоей комнате отдыха в центре книги Акунина, Ильфа и Петрова.
    - Да, люблю я таких персонажей как Бендер и Фандорин, - спокойно подтвердил Алекс. Не будь он пьян, непременно бы возмутился по поводу осведомленности Егора.
    - Я тоже люблю, - сообщил Овелин.
    - Хороший ты, быть может, мужик, Егор. Но, извини, не в тех условиях мы с тобой познакомились, - откровенно сказал Алекс.
    - Согласен, - кивнул Егор.
   Время приближалось к обеду. Алекс поднялся со стула, выглянул в окно. Водка, разлившаяся по организму, давала о себе знать: стала болеть голова, а желудок нещадно требовал пищи. Хорошей, здоровой пищи. Обычно Алекс посещал кафе или рестораны, когда не был на работе. Он покосился на Егора: нет, с ним никуда идти решительно не хотелось. Все-таки жаль, что они не запаслись закуской заранее.
    - Тоже про обед думаешь? – поинтересовался Овелин.
    Алекс кивнул. Снова отвернулся к окну. Летнее солнце палило со всей силы. Он как-то сразу подумал, что Полине снова, наверное, нездоровится, и она вынуждена одевать очки.
    - Что ж, мне, видимо, пора идти. Вечером ляг спать пораньше, а завтра часам к семи я за тобой приду, - наставительно сказал Егор.
    - Иди, я сам решу, чем заняться вечером, - пробурчал Алекс.
    Егор сам вышел из кухни. Как только в прихожей хлопнула дверь, Алекс с облегчением перешел в большую комнату. Немного удалось выветрить из организма водку – но, конечно, весь алкоголь он выводить не умел. Этим занимались специальные маги-целители, как Степан, к примеру.

     Пообедав в недорогом кафе, Алекс, наконец, повеселел. Он позабыл об утреннем визите Овелина, а спокойно разъезжал по улицам Новосибирска. Прохладный воздух проникал в открытое окошко, приятная музыка из магнитолы – что может быть лучше? Лихач притормозил у светофора, и рядом с ним остановился «Lexus RX-400», за рулем которого сидела красавица блондинка. Девушка сразу повернула голову к заинтересовавшемуся Алексу и кокетливо помахала рукой.
     - Привет, красотка! – прокричал он девушке.
     - Здравствуй, спортсмен, - стреляя глазками, сказала она. – Я Зина.
     - Алекс, - кивнул Лихач. – Где мы можем поближе познакомиться, Зиночка?
     - А вы где живете?
     - М…езжайте за мной, покажу, - подмигнув, ответил Алекс. Светофор показал зеленый свет. Его автомобиль двинулся первым, а следом – машина шикарной девушки Зины.

    Алекс не особо переживал из-за странной девушки с дороги – ее ауру он проверить успел, Избранной она не являлась. Теперь Лихач натренировался хорошо: умел различать магов не только по принадлежности к Свету или Тьме, но и по уровням, вплоть до высшего. С Наивысшим было и так понятно: таких в городе всего два мага. Между тем маги среднего уровня не всегда точно могли определить уровень Избранного – Алекс сделал хороший шаг вперед.
    Зину Лихач с удовольствием и в предвкушении провел в большую комнату. Вино пить хотелось сейчас меньше всего, но девушка горела желанием начать именно с этого. Алекс спорить не стал, а налил два неполных бокала и протянул один Зине. Та кокетливо приняла вино.
    - А у тебя конфетки есть? Уж очень хочется, - пропела она.
    - Сейчас будут, - улыбнулся Алекс и кинулся на кухню. Конфет у него не было, но наколдовать их в принципе было возможно, правда, только используя какие-либо другие предметы. Пришлось распрощаться с двумя ложками, превратив их в две шоколадные конфетки. С радостью поместив их у себя на ладони, Алекс собирался как можно скорее преподнести сладости гостье. Но вдруг остановился.
    В сознании отчетливо проявилась картина: вот, Алекс выпивает бокал вина. Потом словно кто-то прокрутил пленку немного вперед – и Алекс почему-то лежит без чувств на полу, а пустой бокал выкатился из его рук. И никакой Зиночки поблизости нет…
   Отогнав от себя наваждение, Алекс встряхнул головой и успокоил себя.   
    Вернулся в комнату, с виноватым видом протянул девушке две конфетки.
    - Немного, но сойдет, - похвалила его Зина за старания угодить. Она протянула недопитый бокал Алексу. Свой девушка наполнила по новой.
   Алекс взял бокал в руки и замер, уставившись на вино. А что, если предвиденное – правда? На дне бокала находится яд, который приведет к трагическим последствиям? Но почему, за что? В голове ясно возник образ Егора. По какой причине Романовский так обеспокоился состоянием Алекса, что послал к нему Овелина за день до совместного задания? Они и с Полиной, и с Димой нередко ругались, однако никогда Алексу это не мешало успешно выполнить операцию. Быть может, Вагир знает что-то, чего Лихачу никто не сообщает? И это что-то связано с кем-то, кто желает Алексу смерти? Бред какой-то получается… Тем не менее, бокал он решительно отставил в сторону.
    - Зиночка, а давай на брудершафт? – предложил Алекс, снова беря бокал в руки. Была надежда, что удастся выяснить все у нее.
    Девушка охотно подошла к нему, игриво подала руку Алексу. Их руки переплелись, Лихач продолжал флиртовать, но на этот раз специально, и, прежде чем хлебнуть, резко дернулся. Часть его вина попала в бокал Зины. Та проворно отстранилась, на лице отразилась паника.
   - Чего испугалась? 
   - Ох, прости, мне пора домой, - проговорила девушка. Она в испуге обронила бокал, схватила сумочку и кинулась было к двери. Но Алекс отступать был не намерен. Он схватил ее за руку, развернул к себе и, пристально глядя в глаза, строго спросил:
   - Кто хочет меня отравить?
   - Я не знаю! Ничего не знаю! – заверещала Зиночка.
   - Не заставляй меня применять силу! Кто?! – намеренно повысив голос, повторил свой вопрос Алекс, крепче сжимая ее запястье.
   - Отпустите меня, прошу! – взмолилась девушка, на глазах которой проступили слезы. – Он не представился!
   - Значит, это был мужчина? Как выглядел?
   - Обычный молодой человек, среднего телосложения. Брюнет.
   - Он русский? – у Алекса промелькнуло в голове знакомое имя.
   - Да, - закивала Зина. Алекс чуть расстроился: не Ренат. А больше-то в окружении Декурда он мужчин не помнил. Правда, только на первый взгляд.
   - Расскажи по порядку, что и как было. Как этот человек к тебе подошел, где, знакомы ли вы с ним были ранее. Что сказал, что предложил, - спокойным ровным голосом сказал Алекс. – Расскажешь – отпущу. Если нет – тоже отпущу, но с последствиями.
   - Они убьют меня.
   - Нет, девочка, не убьют. Это я тоже обещаю, - уверенно сказал Алекс. – Ну как, будешь говорить?
   - Буду.
   Она тихо заплакала, когда Лихач отпустил ее руку. Он помог Зиночке присесть на стул, а сам встал напротив с крайне серьезным выражением лица. Похоже, придется стирать ей память про сегодняшний вечер, да и защиту магическую устанавливать, чтобы всякие придурки больше не подходили.
    - Он подошел ко мне на улице. Спросил, не хочу ли я заработать кучу баксов за пустячное дело, - начала говорить Зина, всхлипывая. – Потом показал припаркованный Лексус – сказал, что машина будет моей в качестве аванса.
    - Ты кем работаешь, Зина?
    - Продавец я, - вздохнула девушка. Алекс покачал головой: и откуда только в людях такое стремление к богатству? Ответив мысленно этот вопрос, он кивнул, разрешая девушке говорить дальше. Тогда Зина продолжила: - Я, конечно, отказалась сначала. Но он так красиво уговаривал! Было чувство, что даже я отключилась ненадолго, впала в транс.
    - Да, такое могло показаться, - сказал Алекс. Что ж, ситуация вполне в духе Темных. – Ты согласилась, тебе объяснили, что есть такой парень на крутой машине, Алекс. Нужно подобраться к нему, подсыпать яду – и все. Да?
    - Про яд не сказали. Они говорили про снотворное, - поправила Зина. Но глаза все же опустила.
    - Да уж, зачем же меня снотворным поить, девочка? Эх, Зинаида, попала ты, конечно… - задумчиво произнес Алекс, припоминая в голове нужные заклинания. Девушка, видимо, что-то почувствовала и вдруг резко добавила:
    - У него взгляд был странный! С хитринкой.
    - Да? – вот это действительно поразило Алекса. Он знал только одного человека «с хитринкой», вернее, вампира…
   Тем не менее, Лихач понял, что Зина больше ничего не знает. Он провел рукой по воздуху вокруг девушки. Затем сделал еще несколько движений, два раза хлопнул в ладони. Зина погрузилась в секундный транс. Алекс вывел ее из квартиры, выставил за дверь, прислонив девушку к стене.
    - Сейчас ты откроешь глаза, Зинаида, а затем пойдешь без оглядки до двора. Сядешь в свою машину, вернешься домой. Про меня забудешь навсегда.
   Проговорив все это замогильным голосом, Алекс щелкнул перед ее носом пальцами, а затем быстро скрылся за дверью. А девушка Зина, улыбаясь, побежала вниз по ступенькам. Она никогда не вспомнит про Алекса, а Темные вряд ли смогут обратиться к ней вновь.

0


Вы здесь » Letters from the Earth » Романы » На пути к вере (временное название); Жанры: роман/фэнтези; закончен


Создать форум © iboard.ws